哼歌或演奏樂器,有助改善失智症患者生活品質

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 26 日 0:00 | 分類 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


隨著社會高齡化,失智症患者逐年攀升,估計全球約有 5,000 萬名失智症患者,台灣則有近 30 萬失智人口,且每年持續增加 1 萬人。所謂預防勝於治療,除了研發治療藥物,如何從日常生活行為著手預防失智症的發生也相當重要。研究顯示,從事音樂活動除了能預防失智症,對於改善輕度失智症患者的認知能力及記憶力也有實質幫助。

經常演奏樂器能預防失智症

美國南加州大學(University of Southern California)老年學暨預防醫學(Gerontology and preventive medicine)教授瑪格麗特·加茲(Margaret Gatz),曾分析研究居住於瑞典的 157 對平均年齡 78 歲的雙胞胎,每對雙胞胎理論上都遺傳父母的相同基因,但由於生活習慣差異,有人罹患失智症,但另一位攣生兄弟(姊妹)卻依然健康。

加茲博士由這 157 對雙胞胎的訪談資料得知:23 對雙胞胎僅一人經常從事樂器演奏,更重要的是 17 對雙胞胎,沒有演奏樂器習慣的手足罹患失智症。這項發現顯示,經常演奏樂器似乎有預防失智症發生的作用,值得進一步深入研究。

唱歌、演奏樂器能改善大腦的功能

匹茲堡大學(University of Pittsburgh)研究人員綜合分析 2010~2021 年共 495 名受試者 9 項研究結果,大多要求受試者參加持續 30 分鐘到 2 小時的音樂課程,每週進行 1~5 次,其中一項研究要求老年人以手拍膝蓋的方式跟著 1930 年代的音樂打節拍,另一項研究則組成銀髮合唱團,與另一群年輕人跟著鋼琴伴奏一起唱歌。

他們得到的結論是:從事歌唱或音樂演奏對大腦的影響,與單純聽音樂不盡相同,前者對認知功能的影響意義重大。主持本次研究的珍妮·多利斯(Jennie Dorris)博士指出,唱歌或演奏樂器能活化大腦許多部位,能因此幫助大腦保持年輕。這篇回顧性論文(Review article)刊登於 5 月的《美國老年醫學會雜誌》(Journal of the American Geriatrics Society)。

唱歌、演奏樂器能改善失智症患者生活品質

研究人員會播放或彈奏一些受試者童年聽過的歌曲,或 1920~1930 年代熱門歌曲,並讓他們跟著一起哼唱或彈(吹)奏樂器。結果顯示,無論唱歌、敲擊三角鐵或是演奏木琴,都可以幫助改善輕度認知障礙及失智症患者的大腦功能。多利斯博士說:「初期失智症患者或輕度認知障礙者往往會在談話時出現想不到適當詞彙的窘境,經常從事音樂活動是預防這種尷尬場面發生的好方法。」

結語

失智症患者的記憶力、思考、語言及日常生活能力都會隨病情惡化而漸漸喪失,除了行為能力削弱,情緒也會受到影響,這些改變都會導致患者生活品質下降。

有些失智症患者即使嚴重至無法言語溝通的程度,卻仍有唱歌或隨音樂律動的能力,因此運用音樂相關輔助療法可能特別適合失智患者。台中曾有位 80 多歲的中重度失智老阿嬤,每天喊著頭暈不舒服,後來參加社區失智服務據點的音樂輔助治療課程,頭暈就不藥而癒了。音樂的魔力有時候難以用三言兩語解釋清楚,德國哲學家尼采曾說過:「沒有音樂,生活將是一種錯誤。」(Without music, life would be a mistake),這句話再經典不過。

(首圖來源:Unsplash

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