近百顆小衛星再度擠進 SpaceX 火箭共乘,Transporter-2 任務延後發射

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 26 日 9:54 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


繼今年 1 月,SpaceX 的 Transporter-1 任務破紀錄一次性運載 143 顆小型衛星上太空後,預計攜帶 88 顆衛星的 Transporter-2 任務也準備好了,不過原訂在美東時間 6 月 25 日發射升空的獵鷹 9 號火箭,因技術問題宣告延後,新日期待公布。

今年 1 月 24 日,SpaceX 的 Transporter-1 任務攜帶 143 顆立方衛星搭乘獵鷹 9 號火箭升空,將衛星送至太陽同步軌道,其中包括 2 顆台灣團隊自製的飛鼠號、玉山號立方衛星。由於過去沒有火箭一次性載這麼多商業客戶有效載荷,因此該任務備受矚目,最終發射也順利成功,又締造一項歷史記錄。

過了 5 個月,SpaceX 即將再次挑戰此一模式。Transporter-2 任務使用的獵鷹 9 號火箭型號為 B1060,是艦隊中已出過 7 次飛行任務的老兵,包括運送 5 次星鏈衛星、1 次美國太空軍(United States Space Force)的 GPS 衛星,以及 1 次土耳其的通信衛星。

6 月 22 日時,該火箭完成裝載數百噸煤油與液態氧,也順利點燃 9 台梅林火箭發動機(Merlin rocket engine,梅林 1D),完成起飛前例行 WDR 測試與靜態點火測試,並預計於美東時間 6 月 25 日下午 2 時 56 分發射,預計把 88 顆衛星送進太陽同步軌道,一些有效載荷包括:供美國軍方使用的小型衛星、阿根廷對地遙測公司 Satellogic 與芬蘭微衛星製造商 ICEYE 的雷達光學地球觀測衛星等。

此外,Transporter-2 任務和 Transporter-1 任務一樣將採取狗腿式(dog-leg)軌跡,獵鷹 9 號火箭自卡納維拉爾角基地升空並往東南方向飛行,於大西洋上空弧形下降後轉向南方,這種方式將使獵鷹 9 號火箭沿大致平行於佛羅里達州東海岸的軌跡離岸,然後飛越佛羅里達海峽與古巴上空,最後到達有效載荷軌道。

從 1969 年至去年 8 月,卡納維拉爾角基地就沒有再使用過極地發射軌跡,據報導,那是因為 1960 年一台雷神火箭載著太陽輻射監測衛星二號、子午儀 3A 衛星自該基地升空,結果火箭殘骸不幸墜落古巴並砸死當地一頭牛,最終引發兩國政治杯葛,從此美國的太陽輻射監測衛星發射路線都朝北改道,不再往南經過古巴上空,要發射極地軌道任務時也都幾乎改選擇西岸的范登堡空軍基地。

如果Transporter-2 任務一樣順利完成,這將是自去年 8 月以來,SpaceX 火箭第 3 次從卡納維拉爾角基地走南極發射軌跡(第 1 次為 2020 年 8 月 30 日的 SAOCOM 1B 任務,第二次就是 Transporter-1 任務)。

(首圖為 Transporter-1 任務火箭軌跡,來源:Flickr/Official SpaceX Photos CC BY 2.0)

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