金星雲層太過乾燥,新研究抹去金星生命可能性

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 01 日 9:15 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


金星是太陽系中最熱的行星,儘管如此,科學家還是相信金星雲層中可能存在外星微生物。為了解鎖金星密碼,NASA 與 ESA 都已宣布將於 2030 年代發射新的金星探測器,然而一篇新研究指出金星的大氣層太過乾燥,即使是最耐旱的微生物也無法生存,再度坐實金星難搞的地獄行星名聲。

金星是一顆下著硫酸雨、充滿令人窒息的二氧化碳、表面大氣壓力比地球高 100 倍、地表溫度超過 400℃ 的地獄行星,然而去年,一個科學團隊首度在金星大氣探測到大量與活生物息息相關的化學物質「磷化氫」,再度激起外界對於金星生命的想像。

只不過別高興太早,後續又有其他獨立研究反駁這項發現,指出那些磷化氫只是普通的二氧化硫(sulfur dioxide)——金星大氣中第三常見的化合物,與生命一點關係都沒有。

現在,再一篇分析多個金星探測器數據的新研究表明,金星雲層對生命來說太過乾燥,即使是地球最耐旱生物也敵不過這個缺水環境。

團隊分析金星濃硫酸雲中的溫度、濕度、壓力,根據這些數值計算水活性(Water Activity,又稱水活度,簡寫 Aw),即雲中單個分子內部的水蒸氣壓力。已知地球最頑強微生物可生存於零下 40℃ 極端環境,水活性最低可存活值為 0.585,然而金星雲層中分子的水活性僅 0.004,也就是說,即使是最耐旱的地球生物也不可能在金星雲層生存。

NASA 天體物理學家 Chris McKay 表示,這項結論基於直接測量結果,就算未來的金星任務探測器重新進行溫度與壓力測量,也只會得出非常相似的答案,對那些期待找到金星生命的人來說可能要失望了。

金星的質量、大小實際上與地球接近相同,但兩者最終面貌卻一點都不相似,究竟造成差異的主因是由於行星與太陽的距離不同嗎?是否有其他因素決定了這兩顆行星的分歧命運?金星會是地球這種岩石行星最後不可避免走向的狀態嗎?

更進一步思考,我們是生活在主由類地行星組成的宇宙、還是主由金星這種地獄岩石行星組成的宇宙?

新論文發表在《自然天文學》(Nature Astronomy)期刊。

(首圖來源:NASA

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