機智號完成第 9 次飛行,以目前最快速度飛行 166.4 秒

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 06 日 12:56 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


當初決定將機智號(Ingenuity)微型直升機送往火星時,對 NASA 來說是一場賭博,賭直升機能不能起飛完成使命。現在,機智號不只出色完成任務,還在持續突破極限,挑戰以更快的速度穿梭於火星,NASA 本週便宣布機智號已完成迄今為止最具挑戰性的第 9 次飛行。

機智號今年 4 月 19 日於火星展開歷史性首飛,在火星表面上方約 3 公尺處盤旋 30 秒,接著 NASA 工程師們開始試圖讓機智號飛得更遠、更快,測試直升機極限能到哪。自那之後,機智號飛行高度最高達離地 10 公尺,飛行速度最快達每秒 4 公尺,飛行距離最遠達 266 公尺,空中停留時間最久達 139.9 秒。

它還在 5 個不同地點間航行,其中 3 個降落點僅根據衛星圖像識別就出發;機智號甚至在第 6 次飛行的異常狀態中倖存下來,於距離預定目標約 5 公尺範圍內著陸,種種成績都超出工程師預期。

當然,工程師冒險犯難的精神永遠不會停在當下,在第 9 次飛行任務中,NASA 決定讓機智號再度遠離毅力號(Perseverance)火星車,同時大膽穿越對儀器來說不太友善的沙地地形,且目標訂為飛行速度達每秒 5 公尺、飛行時間約 167 秒、飛行距離約 625 公尺,並拍下沿途彩色照片。

團隊原本也擔心機智號會不會未能穿越沙地抵達平原、意外降落在危險區域,所幸根據噴射推進實驗室最新推文,機智號在此次任務中又突破了飛行速度與飛行時間的紀錄,速度順利達每秒 5 公尺,飛行時間則為 166.4 秒,還有導航相機負責拍下機智號的影子照。

這項高風險高回報的實驗設備正一次次克服各種障礙,證明飛行器也能在火星的稀薄大氣中發揮公用。

(首圖來源:Twitter/噴射推進實驗室

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