太空旅遊時代即將來臨!維珍銀河載人首航任務成功飛至太空邊緣

作者 | 發布日期 2021 年 07 月 11 日 23:50 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


歷史性一刻!太空旅遊先驅公司之一維珍銀河(Virgin Galactic)在今日達成一大里程碑,2 名飛行員駕駛著 VSS Unity 太空飛機載著 4 名任務專家,成功飛至地球大氣邊緣展開一趟太空旅行,機上乘客皆短暫經歷 4~5 分鐘失重,目前太空飛機已順利從太空返回地球基地跑道待命。

台灣時間 7 月 11 日晚間 10 點半,維珍銀河開始直播 VSS Unity 太空飛機第 22 次飛行測試,任務名「Unity22」,這也是 VSS Unity 飛機首次搭載 2 名飛行員(Dave MacKay、Michael Masucci)與 4 名任務專家(其中一名是維珍銀河創辦人布蘭森)飛上太空,整趟任務預計將持續約 2.5 小時。

▲ VMS Eve 噴射母艦機爬升中。(Source:Virgin Galactic 直播截圖)

VSS Unity 是由維珍銀河公司開發的亞軌道火箭動力載人太空飛機,顧名思義,其外型和一般常見噴射客機無太大差異,但有別於 SpaceX 或藍色起源(Blue Origin)的載人太空載具為第一節火箭結合上級太空艙,VSS Unity 是先綁在名為 VMS Eve 的噴射母艦機腹下方,等 VMS Eve 飛行至離地約 13~15 公里再釋放 VSS Unity。

▲ VSS Unity 太空飛機釋放前一瞥布蘭森,戴耳機悠閒聽音樂中。(Source:Virgin Galactic 直播截圖)

釋放後 3 秒鐘 VSS Unity 立即從半空點燃火箭發動機,機身向上傾斜並加速達音速 3 倍,直到來到離地 80 公里處,此為美國空軍與 NASA 認定的地球大氣與太空交界線,即卡門線(Kármán line)。

▲ VSS Unity 太空飛機釋放。(Source:Virgin Galactic 直播截圖)

VSS Unity 一釋放後立刻點火加速至音速 3 倍,從直播中(見下圖)可以看出飛機在短短不到 1 分半內就爬升至地球大氣與太空交界。期待布蘭森回到地表後分享一下 3 馬赫帶來的 G 力是什麼感受。

▲ VSS Unity 太空飛機釋放。(Source:Virgin Galactic 直播截圖)

抵達太空邊緣後,VSS Unity 太空飛機內的乘客將能透過窗戶往下欣賞我們的地球,而在地球引力重新將飛機拉下來之前,乘客將體驗 4~5 分鐘失重感,之後 VSS Unity 太空飛機就在熄火無動力情況下,藉慣性慢慢滑回地表。

▲ VSS Unity 慢慢返回地球途中,可以看出布蘭森很嗨。(Source:Virgin Galactic 直播截圖)

▲ 約 15 分鐘後,VSS Unity 已順利回到基地跑道。(Source:Virgin Galactic 直播截圖)

延伸閱讀: