染疫後遺症纏身,美國學生驚覺課業體能大不如前

作者 | 發布日期 2021 年 08 月 09 日 17:20 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


部分兒童和成人感染 COVID-19(2019 新型冠狀病毒)後,飽受身體、心理和神經症狀纏身之苦,包括許多對初期感染僅輕微反應的人。

15歲的葛羅根(Will Grogan)茫然看著9年級(台灣國三)的生物作業,前一天還能掌握的課程內容,現在看起來完全陌生。

葛羅根坦言:「我聽不懂。」雖然教師和同學試圖讓他回想以前上課時有多熟練地回答問題,他還是說:「我沒看過這些東西。」他變得很沮喪,教師同意他去找校護求助。

這段故事發生在今年稍早,是諸多染疫後認知混亂的案例之一。葛羅根去年10月感染COVID-19後就遇到這類問題,還有疲憊和腿部劇痛等。

紐約時報報導,全美年輕人正準備返校開學,許多人仍努力從染疫後就揮之不去的神經、身體和心理症狀康復,這種狀況常稱為「COVID長期症狀」(long Covid),表徵、持續時間和嚴重程度都因人而異。

研究認為,COVID長期症狀可能影響10%~30%染疫成人。目前針對兒童的研究數量不多,推估兒童受影響比例的差異也頗大。

美國國家衛生研究院(NIH)院長柯林斯(Francis Collins)今年4月在國會聽證會引述一項研究說,約11%~15%染疫年輕人會「承受這種長期後果,在學校表現等方面可能非常不利」。

由於傳染力強的Delta變異株正在美國蔓延,完整接種疫苗的12~17歲青少年不到半數,低於12歲兒童又尚未納入施打對象,兒科通報的染疫病例急速增加,年輕群體正面臨風險。

醫師說,即使年輕患者初期感染時只有輕微或無症狀,仍可能承受COVID長期後果,例如引發混亂或令人衰弱的症狀,擾亂學習、睡眠、課外活動和其他生活面向。

美國國家神經疾病及中風研究院(NINDS)神經系統感染科主任納斯(Avindra Nath)說:「潛在影響非常大。他們正處於成長期,一旦落後,就很難(重拾進度),因為孩子喪失自信。這是惡性循環。」

前文的葛羅根是鷹級童軍(Eagle Scout),也是網球好手,還熱愛語言,正在學法語和阿拉伯語。他說以前覺得「小睡是在虛度光陰」。然而染疫害他疲勞不已,幾乎35天下不了床,還得坐著洗澡,以免在浴室暈倒。

當他回到德州達拉斯(Dallas)中學上課,昏沉的腦袋讓他在數學課看到「數字浮出紙面」,還忘了交日本武士的歷史報告,甚至英語作業夾雜法語。

葛羅根說,他把作業交給老師,感覺老師好像在問「這是草稿筆記嗎?」他很擔心地說:「我還能當好學生嗎?這真的很恐怖。」

據美國小兒科學會(American Academy of Pediatrics)資料,全美有近420萬年輕人感染COVID-19。

波士頓兒童醫院的神經感染性疾病專家威爾森─墨菲(Molly Wilson-Murphy)表示,目前觀察到的長期症狀包括疲勞、頭痛、昏沉、記憶力和注意力難以集中、睡眠障礙、嗅覺和味覺持續變化等。

她坦言:「我們還沒有任何好辦法推估誰會受影響、程度有多嚴重、要多久才能恢復。我們沒有任何神奇療法。」

葛羅根說:「我不算是誇張的人,但(這場病)讓我變得憂心忡忡。感染COVID-19之前,我覺得就算染病也能克服,會有抗體,會沒事。但天啊,現在我真的不想再經歷一次了,絕對不要。」

(首圖來源:Unsplash

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