詹姆斯‧韋伯望遠鏡最新發射日確定,12/18 搭亞利安 5 號火箭升空

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 09 日 15:09 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


過去十幾年,無數技術問題不斷推遲詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡的進展,從原定的 10 億美元預算、2007 年發射,到如今成本投入超過百億美元,這座巨大儀器最新發射日期終於再度確認,將在今年12 月 18 日搭乘亞利安 5 號運載火箭升空。

詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡為 NASA、ESA、CSA(加拿大太空總署)等機構的聯合計畫,做為哈伯太空望遠鏡的接班人,詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡當然不能馬虎,事實上,18 片組裝的六邊形鍍金鏡面,讓詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡觀測遙遠行星、宇宙細節能力遠遠超過哈伯太空望遠鏡。

天文學家這些年來苦苦等待著詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡的發射,無數篇論文結論都直指需要詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡進一步觀察,最初,NASA 與望遠鏡主要承包商諾斯洛普·格魯曼(Northrop Grumman)的預算為 10 億美元,並將發射日期定在 2007 年某個時候。然而 2011 年,發射日期被大幅度推延至 2018 年,且隨著各種開發事故冒出,發射日期越來越不見天日,成本也不斷往上疊加。

去年初,NASA 監察單位考量到 COVID-19 全球大流行影響工作進度,又將發射日期推遲到今年 10 月 31 日,所幸這陣子我們陸續聽到詹姆斯‧韋伯望遠鏡穩定完成各種測試,上個月底更已全數測試完畢,開始進行裝運作業(訂製的箱子,非常貴)準備送往發射場。

由於望遠鏡從運送到發射約需 10 週時間周轉,且用來發射望遠鏡的亞利安 5 號運載火箭(Ariane 5),8 月中旬也才剛從歐洲前往南美發射場。

雖然火箭新的發射日期公布了,但做為安全預防措施,望遠鏡啟航前往南美洲的確切時間仍保密中。

(首圖來源:NASA

延伸閱讀: