打開全民通往太空的門,SpaceX 靈感 4 號飛船進入離地 585 公里軌道

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 16 日 11:40 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


美東時間 9 月 15 日晚上 8 點 02 分,獵鷹 9 號運載火箭準時從甘迺迪太空中心 39A 發射台起飛,SpaceX 靈感 4 號任務成功將 4 名普通公民送入太空,開啟了首次沒有任何專業太空人加入、完全由遊客操作駕駛的載人軌道飛行任務,再創里程碑。

靈感 4 號(Inspiration4)為 SpaceX 首次私人太空飛行任務,坐在載人龍飛船(Dragon 2)內的 4 人並不是要去國際太空站維修什麼零件,只是單純進入比國際太空站更高的離地 540 公里軌道,然後從太空往下看地球。自 2009 年 NASA 派員上太空修理哈伯太空望遠鏡後,已經十多年無人抵達離地球這麼遠的軌道。

4 名成員包含付了所有機票錢的億萬富翁 Jared Isaacman,其他 3 位都是普通人:癌症倖存者 Hayley Arceneaux、洛克希德馬丁公司數據工程師 Christopher Sembroski、地球科學家及 NASA 前太空人候選員 Sian Proctor。雖然未公開支付了多少,但 SpaceX 一個座位通常開價 5,500 萬美元,也就是說 Jared Isaacman 可能自掏腰包付款 2 億美元,然後帶著其他 3 人一起去太空玩。

和維珍銀河、藍色起源的太空旅行載具相比,前兩者頂多稱為次軌道飛行,但 SpaceX 的獵鷹 9 號火箭與載人龍飛船動力足以將人一路送進地球軌道,並環繞地球運行數天,雖然 4 名成員也因此要接受比亞軌道飛行人員更多的培訓,但其實升空後操作皆是全自動,沒有人需要控制飛船的發射或著陸。

火箭發射後 1 分 14 秒面臨最大 Q 點(Max Q),發射後 2 分 41 秒火箭第一級助推器脫離、第二節點火,發射後約 9 分鐘第一級助推器於大西洋一座駁船上安穩著陸;幾分鐘後,載人龍飛船再與第二級分離,將乘員送入更遠的軌道,在之後 1.5 小時​內,飛船會透過間歇性推進器點火來逐漸提升。

根據 SpaceX 最新公告,載人龍飛船目前已抵達離地 585 公里軌道,比原計畫還要高一些。

將一般人送上軌道絕對是發展太空旅遊的重要一步,之前雖然也有普通人上太空,但他是在專業太空人的陪同下乘坐俄羅斯聯盟號飛船抵達國際太空站。至於成本方面…嗯,去太空玩的前提是你有錢又有閒,除了付 5,500 萬美元買位置,還得挪出不少時間進行事前培訓準備。

當然如果富翁願意做慈善事業,比如這次的 Jared Isaacman,我們還是有機會看到人生另一片風景的。在直播影片中,不少網友都看見 Hayley Arceneaux 開心驚訝到嘴巴合不攏,還幫她做了迷因圖。

目前飛船定於美東時間本週六返回,但若因天氣或其他問題導致行程提前或推遲,情況仍可能有所變動,不用擔心,飛船內備有夠吃一星期的食物與物資。

(首圖來源:SpaceX 直播截圖)

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