兩團分子雲之間發現巨大空洞,可能來自千年前超新星爆炸

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 23 日 14:58 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


分子雲是宇宙恆星、行星系的誕生場所,而銀河系中,英仙座與金牛座都擁有分子雲這種巨大氣體雲。然而當科學家在測量兩個星座內氣體雲的形狀與大小時,卻發現中間藏了一個巨大球形空洞,分析表明很可能是 1,000 萬年前,一場超新星爆炸將氣體雲往兩邊推走,形成兩個彷彿獨立的分子雲,中間則遺留下巨洞。

英仙座分子雲和金牛座分子雲是位於北方天空的天體,數百顆新生恆星從中誕生,哈佛-史密松天體物理中心 Shmuel Bialy、博士後研究員 Catherine Zucker 團隊這些年來便致力於繪製分子雲(Molecular cloud)的結構,並利用蓋亞衛星收集的新數據建立分子雲 3D 圖,以看到雲的確切形狀及彼此間關係。

以前,科學家認為這兩團分子雲正在彼此靠近,但沒想到模擬圖顯示,分子雲之間居然存在一個跨越 500 光年的巨大球形空洞,雖然分子雲內充滿了氣體、塵埃、岩石物體或恆星,然而這個夾在雲氣之間的區域卻光禿禿的、所見無一物,讓天文學家感到困惑。

團隊認為,英仙座分子雲和金牛座分子雲並不是兩個獨立結構,實際上形成自同一事件,可能是千萬年前一場超新星爆炸的衝擊波將所有氣體物質向外噴射,將之壓縮形成一個球殼,而爆炸中心就是今日所見的洞;但也可能是數百萬年來兩團分子雲內發生一系列超新星爆炸,製造出如今被稱為 Per-Tau 殼的結構。

超新星就像宇宙末日,它以致命的爆炸摧毀周圍一切,但新的模擬帶我們看見爆炸事件過後很可能隨時間推移形成分子雲,很久很久以後新生恆星又開始從中誕生,也就是說,超新星看似是死亡事件,實際上有助於下一代恆星形成。

新論文發表在《天文物理期刊通訊》(Astrophysical Journal Letters)。

(首圖來源:哈佛-史密松天體物理中心