飛行近三年,水星探測太空船 BepiColombo 傳回第一張水星北半球影像

作者 | 發布日期 2021 年 10 月 06 日 8:30 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


歐洲和日本合作的水星探測太空船「貝皮可倫坡號」(BepiColombo)傳回第一張水星北半球圖像,包括大型隕石坑和數十億年前被熔岩淹沒的區域,這是人類第三度探索水星。

貝皮可倫坡號2018年10月20日由亞利安5型火箭(Ariane 5)搭載發射升空,展開為期7年、長達90億公里的漫長航程。貝皮可倫坡號10月1日於美東時間晚上7點44分進行6次飛越水星的第一次飛越,距離水星約1,502英里(2,418 公里)時,使用黑白導航相機拍攝第一張水星照片。歐洲太空總署(ESA)表示:就在10分鐘前,美東部時間晚上7點34分,BepiColombo最接近水星,距離124英里(約200公里)範圍內經過,可惜是背光面,不適合拍攝。

▲ 水星北半球的一部分,包括被熔岩淹沒的Sihtu Planitia。比周圍環境更光滑、更明亮的圓形區域Calvino隕石坑周圍平原的特徵,這些平原稱為Rudaki平原。還可看到166公里寬的Lemontov隕石坑,看起來很亮,因包含稱為「hollows」的水星特徵,揮發性元素在此處逃逸到太空。(Source:ESA

因為水星是太陽系距離太陽最近、體積最小的行星,為避免被太陽強大引力捲入,貝皮可倫坡號採用橢圓形、複雜的航行路徑,預計6次飛越水星,並於2025年12月5日飛抵水星軌道,屆時將會釋出兩具探測器,探測水星表面與磁場。

水星是除地球外,唯一擁有磁場繞太陽運行的岩石行星,磁場是由液體核心產生,由於水星體積較小,水星核心應已冷卻固化。水星表面呈現極端現象,白天溫度高達約430°C,夜間則為超冰凍的零下180°C。

歐洲太空總署表示,貝皮可倫坡號探測任務將研究水星所有奧祕,從水星核心至表面、磁場及外逸層,以深入了解這顆最靠近太陽的行星起源和演化。

這項耗資7.5億美元的任務將從核心到表面,研究水星各層面,包括兩台軌道飛行器。歐洲太空總署負責水星行星軌道器從上方研究行星,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)建造的水星磁層軌道器將研究行星磁場、等離子體環境和塵埃。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:ESA

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