新研究發現,「胎兒性別」恐影響母親感染 COVID-19 反應

作者 | 發布日期 2021 年 10 月 20 日 13:46 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


許多人擔心孕婦施打 COVID-19 疫苗,會影響到生育力和餵奶狀況,不過醫學期刊《科學轉化醫學》 19 日公布研究顯示發現,孕婦和哺乳期婦女似乎打第一劑疫苗後產生的免疫反應比非孕婦弱,即沒有產生那麼多保護性,不過第二劑後差異就消失,並達到標準水準。

除了探討疫苗對孕婦、哺乳期婦女影響,另一項研究也帶來新發現,即為什麼 COVID-19 對男性成人、男童和男嬰的影響比女性更嚴重。

自疫情爆發以來,研究就發現 COVID-19 的性別差異,即男性比女性病得更嚴重,死亡率也更高。過去一年半,科學家 Akiko Iwasaki 與團隊發表研究,表明男性與女性的免疫反應截然不同,男性防禦系統會有緩慢上升過程,之後產生更多促炎性细胞因子,導致危險級過度反應,引發「免疫風暴」(cytokine storm)。

新研究中,研究人員檢查 38 位 COVID-19 確診孕婦的血液、臍帶血和胎盤。胎盤負責提供氧氣和營養物質,是由發育中胚胎細胞長出來,而不是從母親細胞。研究人員發現,面對 COVID-19 感染時,比起女性胎盤,男性胎盤促使更多促炎性细胞因子基因活化。

Iwasaki 認為這種機制非常不同,跟成年人狀況一致,研判可能是男性對病毒的內在反應。另外更驚人的發現是,如果胎兒是男性,確診孕婦產生的抗體就會減少,且這些保護抗體轉移到發育中男嬰的數量也少很多。

哈佛醫學院婦產科和生殖學助理教授 Andrea Edlow 認為,免疫分子活化增加有助男性胎兒抵抗 SARS-CoV-2,同時產生的炎症也可能有風險。

杜克大學醫學院 Cristian Ovies 及同事在相關社論提到,結果意味懷孕早期接種疫苗或晚期加強接種,都有助提高胎盤和母乳的抗體轉移。Edlow 則認為,這些數據表示,對孕婦和哺乳期婦女,應嚴格遵守輝瑞 BNT 和莫德納疫苗的時程表。

不過還需要更多研究了解婦女對疫苗接種的反應。

(首圖來源:Flickr/freestocks.org CC BY 2.0)

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