SpaceX 星艦軌道試飛何時准奏?FAA 召開首次公聽會

作者 | 發布日期 2021 年 10 月 20 日 14:43 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


SpaceX 星艦軌道試射進度由於當地法規問題而緩了下來,日前 FAA 針對大眾對 SpaceX 從博卡奇卡發射場發射星艦火箭的意見召開首次公聽會,根據外媒初步估計,有 39 名代表贊成該計畫、18 位反對,贊成者還表示想知道為何 SpaceX 發射場會受到如此嚴格的審查。

從傳言 SpaceX 今年 7 月、8 月可能展開下一代太空發射載具星艦(Starship)的軌道級飛行測試、到 SpaceX 以驚人速度亮相安裝了 29 架猛禽發動機的超級重型助推器、組裝上下兩級火箭、為星艦飛船貼滿隔熱瓦片等,航太迷無不熱切期待這支強大火箭的原型機展開首次軌道級飛行測試。

然而事與願違,就算 SpaceX 對外展示了他們的工作進度如何有效率,政府機構的飛行許可證始終卡在環評報告,遲遲發不下來。

做為設施環境審查一部分,美國聯邦航空總署(FAA)日前舉辦第一場公聽會,讓民眾有機會就火箭發射場所發言,根據 Ars Technica 記者 Eric Berger 的非正式統計,公聽會上有 39 人支持,18 人反對,後者多為居住在德州的居民。

他們列出各種環境問題,比如火箭發射場會破壞野生動物棲息地、頻繁關閉公路造成當地居民不便、火箭發射產生巨大噪音,以及可能改變原本純樸的南德克薩斯社區生態使之仕紳化(gentrification),其中一個後果是房價上漲。

整體而言,反對方強烈要求 FAA 督促 SpaceX 做出完整的環境影響報告,這過程可能需要數年時間。

▲ 星艦飛船與超級重型助推器曾短暫合體。(Source:Flickr/Official SpaceX Photos CC BY 2.0)

但支持 SpaceX 的發言者也不乏當地人士,他們普遍讚賞該公司為人類成為多行星物種付出的努力,且他們自幼便在卡納維拉角空軍基地附近長大,並沒有見到所謂火箭發射造成環境惡化的現象,不懂為什麼 SpaceX 的發射場受到如此嚴格的審查。

除此之外,支持者還提到了 SpaceX 能激勵德州下一代年輕人、提供當地大量工作機會,職業為學校護士的 Gail Afar 發言時指出,當她向學生提起 SpaceX 話題時,孩子們的眼睛都亮了;一生都住在布朗斯維爾市的 Austin Barnard 表示,他原本對南德克薩斯州的未來不抱任何希望,然而現在,社區迎來生氣蓬勃的轉型機會,這令人敬畏又美麗。

布朗斯維爾市委員 Jessica Tetreau-Kalifa 指出,事實上,在 2013 年 SpaceX 決定搬到南德克薩斯州前,當地是美國最貧窮的社區,隨著 SpaceX 於當地僱用了 2,000 多名員工,一切才改變。

本週 FAA 將召開第二次公聽會,公眾意見徵詢期限截止至 11 月 1 日,如果需要一份完整的環境影響報告才能讓 FAA 發出星艦軌道級飛行的許可證,我們可能得再等個幾年才能見證歷史一刻。

(首圖來源:Flickr/Official SpaceX Photos CC BY 2.0)

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