尚待解謎的金星 9 個謎團

作者 | 發布日期 2021 年 10 月 25 日 14:43 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


貧瘠、乾燥、高溫又高壓,儘管金星和地球號稱姊妹星,但金星表面一點都不適合給類似地球的生物居住。繼上次大舉調查金星已是約 30 年前的麥哲倫探測器任務,至今,金星仍留給科學家們 9 個謎團。

金星曾孕育過生命嗎?

科學家們致力於探索系外行星的大前提,無外乎想知道這顆星球有否生命存在、過去曾有生物嗎?如果有,這些生物過著什麼樣的生活?類似地球上簡單的微生物?還是我們從未見過的東西?

金星也不例外。雖然它的表面溫度高達 462℃、大氣壓力是地球 92 倍、被濃厚硫酸雲覆蓋,科學家仍相信金星雲層某處有生命頑強地成長茁壯,想想太陽系內還有其他行星可能適合居住是多麼令人興奮。

金星和地球為何演變得如此不同?

金星和地球的大小與密度皆相似,照理說兩者環境應該相當類似,然而兩者卻截然不同,比如地球多數地區氣候宜人,但金星卻是太陽系中最熱的行星,溫度高到足以熔化鉛。究竟金星在形成之初便如此不友善、還是曾發生什麼事才演化成如今樣貌?從長遠來看,現在的金星會是地球未來的面貌嗎?

金星如何形成?

這個看似基本的問題其實仍是個謎。事實上,科學家還無法確認金星是否像地球一樣曾被富含水的彗星和小行星轟炸,這些撞擊很可能是行星出現水的重要誘因,進一步可評估金星過去是否存在海洋。

金星的大氣成分組成?

金星有密度極高的大氣層,主要由二氧化碳和極少量氮構成,至於其他更微量化學物質無從得知,找出其他成分才能進一步描繪金星進化史。此外,在金星低層大氣中(最接近行星表面),二氧化碳被加熱加壓到更像液體而不是氣體的超臨界流體,其密度僅比液態水小 12 倍左右,可能表現出奇怪行為,科學家相當好奇這種我們不熟悉的狀態。

金星上的岩石如何形成?

最後一艘成功穿越金星大氣層並降落在表面的探測器是 1985 年的蘇聯 VeGa-2 任務,雖然儀器僅存活 52 分鐘,但在著陸點附近可以看見周遭為火山作用形成的玄武岩平原。但其他觀測表明,火山平原以外還存在特殊的鑲嵌地塊(Tessera),是表面地形嚴重變形區域,可能代表由類似地球的板塊構造所形成。

金星藏有多少水?

液態水對生命至關重要,如果不知金星可能有多少水、何時以及如何失去這些水,我們就無法評估金星適居程度。科學家可以利用金星岩石的化學成分來解開水的奧秘,比如若在金星山脈中發現花崗岩,就可以推斷在金星地殼中含有大量水。

金星表面有地質活動嗎?

雖然找不到金星存在類似地球板塊構造的證據,但一些科學家認為該星球可能保留了以水平方向移動的板塊,只是隨時間推移而消失;科學家也在推測金星表面目前是否還有火山活動,以及它們噴發的威力。

金星的山脈

以前的金星著陸器僅拍過表面玄武岩照片,有關金星山脈的一切還未有儀器探索過,那些崎嶇的景觀或可幫科學家理解金星上的侵蝕作用,以及金星高地是否可能有沉積岩。

太陽系之外是否有類似金星的行星?

隨著詹姆斯韋伯太空望遠鏡即將於下個月發射升空,類似金星的系外行星預計將成為該望遠鏡常觀測到的系外行星,這些新數據可以改善現有金星模型,也有助於我們更理解在各進化階段的金星可能展現哪些樣貌。

NASA 已決定於未來 10 年內派出 DAVINCI+ 和 VERITAS 兩個新探測器,前往金星展開全面調查,就像 DAVINCI 團隊的口號「Venus here we come」,在金星上隱藏的一切謎題,我們必須一探究竟。

(首圖來源:NASA

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