COVID 最新變種嚇壞世界,一次看懂 Omicron 株

作者 | 發布日期 2021 年 11 月 27 日 16:30 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


世界衛生組織將南非出現的最新 COVID-19 變種病毒命名為 Omicron,因含大量突變且傳染力恐比 Delta 株更高,嚇壞全球金融市場,英美等多國紛紛重祭出新旅禁。

Omicron 何時出現

《華爾街日報》報導,世衛(WHO)稱初步證據顯示 Omicron 變種應是 11 月 9 日首度測得,有鑑南非過去兩週確診暴增,新變種很可能比現有其他 COVID-19 各株更易傳染。南非上週新增確診較前一週翻倍。

《紐約時報》指出,世衛在南非科學家揭露消息僅兩天,就把最新變種歸類為最高等級的「亟需關注變異」,前一個列為最高等級的正是肆虐全球的 Delta 變異株。

世衛召開緊急會議後發聲明警告,初步證據顯示 COVID-19 痊癒者再次感染這株最新變種的風險不低,並延續之前用希臘字母為各變異株取名,最新變種命名為 Omicron。

為何可怕

南非科學家稱最新變種是 COVID-19 病毒的「演化大躍進」。Omicron 變種有異常多約 50 項突變,包含棘蛋白 30 多種變異。冠狀病毒藉棘蛋白附著人類細胞,目前各種 COVID-19 疫苗也是鎖定病毒的棘蛋白。

紐時指出棘蛋白突變尤令人擔憂,因為無論痊癒後或是接種疫苗所產生的抗體,抵抗病毒時主要是識別和鎖定棘蛋白。

《華盛頓郵報》報導,賀勤森癌症研究中心(FredHutchinson Cancer Research Center)病毒學家布倫(Jesse Bloom)做過掃描試驗後覺得,Omicron 的其中 3 項突變,恐讓它能躲過痊癒或打疫苗產生的抗體。

科學家擔心這恐意味 Omicron 更易傳播、更能躲過人體的免疫系統,並拉低疫苗效果。

全球股市顫慄,各國紛祭出新旅禁

紐時指出,英國 26 日暫停近日到過南非及周邊幾國人士入境後,以色列、新加坡、美、加乃至整個歐盟紛紛跟進。與先前旅禁相同,各國只允許本國公民和有永久居留權者在病毒篩檢陰性才能返國,有些國家人員抵達後還需做額外篩檢與隔離。

隨著出現最新變種與旅禁的消息傳出,全球股市與油價大受震動,對疫情恐再次重創經濟的擔憂浮現。標普 500 指數(S&P 500 Index)今下跌 2.3%,是今年 2 月以來最大跌幅,歐股出現 3%~5% 跌勢,美國的指標油品與期貨重挫 13%,歐洲也跌 11%。

唯一好消息:特定 PCR 即能測出

世衛和各國科學家仍審慎以待,畢竟目前對 Omicron 變異株所知甚少,也不確定屆時危害會否如擔心嚴重。南非科學家是 24 日才向外界宣布 Omicron 株的存在,相關確診都是最近 3 週才出現,數目相對仍少。

向外界揭露這次最新變種的南非病毒學家德奧里維拉(Tulio de Oliveira)說:「若非得找好消息,應該就是這株變種可透過一種特定 PCR 測得。」這代表負責診斷的實驗室能很快確認檢體是否為Omicron,不用去分析整個病毒基因序列。

此外,南非科學家與衛生官員表示,目前看不出 Omicron 確診患者有出現與感染其他病毒株不同的症狀,目前也沒有跡象顯示 Omicron 會導致身體出現更嚴重的病變。

疫苗效果不致歸零,戴好口罩仍是上策

華郵指出,專家認為即便 Omicron 會削弱疫苗效果,但疫苗提供的保護力不可能歸零。

布倫說:「我的預期是 Omicron 株突變,並不會完全躲過或抵消痊癒或打疫苗產生的中和抗體。但無論新變種會否擴散,我都建議人們還是要竭盡所能避免染疫機會。能做的事很多,打疫苗、戴好口罩都是。」

紐時引述不具名的政府官員透露,美國政府已與疫苗製造商就可能不得不重新配製疫苗以應付最新變種病毒展開協商。但首先科學家得確定現有疫苗對 Omicron 的效果確實較差,這個過程預計需費時數週以上。

輝瑞(Pfizer)BioNTech 表示,如果確認最新變種能躲過疫苗,預計約 100 天內就能研發出針對 Omicron 的疫苗改良版,但另需時間獲得藥政機關核准。

莫德納(Moderna)今天表示,會盡速推出針對 Omicron 的加強針,也會從正參與研發改良版疫苗的臨床受試者抽血檢測,看看目前針對另兩款變異株研發的改良版對 Omicron 株有無效果,因彼此突變相似。

(譯者:陳亦偉;首圖來源:pixabay

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