公認 Netflix 必看神作,為什麼《奧術》是《英雄聯盟》IP 化的漂亮一仗?

作者 | 發布日期 2021 年 12 月 04 日 0:00 | 分類 數位內容 Telegram share ! follow us in feedly


如果你因沒玩過《英雄聯盟》而放過《奧術》,可能就錯過了動畫史的重要里程碑。《奧術》在 Netflix 上架第一週觀看時長就超過 3,400 萬小時,第二週更高達 3,800 萬小時,IMDB 獲得 9.4 高分,爛番茄評論家給予 100% 全面好評,觀眾也有 98% 投正面票。打破許多遊戲改編成動畫的悲劇慣例,《奧術》正是叫好又叫座的高評價神作。

看這篇文章之前筆者要先說,如果因沒玩過《英雄聯盟》或就是不想看,這是重大損失。

11 年後推出影集的目的是什麼?

如果要稱《英雄聯盟》是當今最受歡迎、最多玩家的電競遊戲,應該不會有人反對。據開發公司 Riot 11 月數據表示,《英雄聯盟》與相關月活躍人數達 1.8 億人。即使獎金不是最高,但看比賽的人數也是同類型比賽最多,甚至遠遠超過第二名,因此許多贊助商、廣告商對贊助比賽、戰隊都趨之若鶩。

但 Riot 深知即使砸下再多預算開發,遊戲熱度難以永久持續──其實今年觀看人數與去年比就從 3,200 萬不重複用戶(Unique Users)下滑到 2,700 萬,這正是 Riot 亟欲往更多角度發展的重要原因──在遊戲還能帶來大量營收的時候。

▲ 2021 第 11 賽季開幕表演之一,由 Imagine Dragons 推出的 Enemy,背景也是由《奧術》團隊製作。(Source:影片截圖)

Riot 面臨的困境與只有一個作品熱賣的遊戲廠商相同:缺乏長久且有效的 IP。即使《英雄聯盟》熱度超過 10 年,許多人深愛角色,但熱度卻難以延續到遊戲外世界,讓 Riot 可像 Disney 發展多樣性娛樂事業。《英雄聯盟》以往於遊戲外著墨比想像少,雖然有時會針對新角色花不少成本做精緻的宣傳動畫,但對故事、角色特性、性格都沒有太多著墨──且大部分玩家對《英雄聯盟》的故事都不甚理解,自然也難以產生共鳴。

終於打算認真經營 IP

或許是終於注意到這問題,2018 年從暴雪跳槽到 Riot 的知名設計師 Greg Street(玩家暱稱為「鬼蟹」)升職成「IP 副總裁」,據 Riot 官網介紹,他負責《奧術》、《RuneTerra》(整個遊戲背景)、K/DA(Riot 虛擬偶像團體)、Marvel、Riot Forge(授權開發的分公司)等領域,也能視為 Riot 開始重視這部分領域,希望將發展多年的成功遊戲,淬鍊出延續到其他創意領域的內容──電影、影集、遊戲等。

現在看來,花 5 年打造的第一部《英雄聯盟》動畫影集極為成功──除了爛番茄與 IMDB 盛讚,許多遊戲與電影娛樂網站也給予極高評價,他們做的最正確事,就是不讓《奧術》成為粉絲向影集,而專注於故事。

▲ 陰暗、符合影集故事的風格,也是讓許多人沉浸《奧術》世界的重要原因。(Source:Stream Wars

許多為粉絲服務的遊戲改編電影、影集之所以失敗,是太走「粉絲取向」──把電影或影集當成遊戲副產品,預算拿來製作精美動畫與特效、設計美輪美奐大場面,重心沒有放在劇情主幹,忽略了如何「說個好故事」。

但《奧術》不然,故事主要以 Riot Games 劇作家 Alex Yee 與 Christian Linke 完成,可能是自己人最能展現遊戲世界的緣故,沒有把力氣放在打鬥與場景,而是透過吉茵珂絲與菲艾姊妹發生的事件,再串入幾個要角的衝突,善與惡、富與貧、理想與現實、衝突與和諧幾個對立主題,透過流暢剪接與緊湊細節鋪陳,整部影集充滿張力緊湊,就像閱讀精彩的小說。

長期合作的動畫公司與 Riot 共製佳作

製作公司是法國 Fortiche,與 Riot Games 合作長達 8 年,製作過《英雄聯盟》要角吉茵珂絲的歌曲 MV 與不少《英雄聯盟》3D 動畫。據 Fortiche 創辦人 Jerome Combe 透露,約花了 5 年製作《奧術》,高峰期有 300 人參與。

▲《奧術》製作歷程。

乍看《奧術》,會發現與傳統 3D 動畫差異頗大,顏色更接近手工繪圖。Fortiche 說明,採用 2D 疊上 3D 的繪圖技術,先以 3D 建模後再以 2D 上色,不是直接 3D 引擎運算上色,且放上 2D 渲染背景,造就《奧術》特殊的視覺感受,像手繪卻有特殊立體感──眼淚、爆炸、煙霧、吉茵珂絲幻想的瘋狂塗鴉等,都是 2D 手繪。

其實《奧術》上架同時段,Riot 11 月 17 日一口氣公布四款新《英雄聯盟》宇宙遊戲,且《海克斯失序》與《隕落王者》兩款立即上架。會選擇這時間點,不難想像是希望透過影集聲勢協助遊戲行銷,不過兩款先發遊戲較少預熱行銷,加上是價格不算高的節奏遊戲與回合制 RPG,因此沒有爆紅,但相比傳統的《英雄聯盟》遊戲,兩款更強調遊戲「符文大陸 RuneTerra」世界觀。

IP 化是所有產品為了 IP 服務

通常許多遊戲電影或影集製作目的,都是希望透過粉絲獲得新收入,因此主軸才會瞄準「粉絲」才在意的事,但《奧術》不是如此,劇情設定更偏向傳統奇幻文學,目標不是「為粉絲服務」,而是創造「英雄聯盟宇宙」,將 IP 延伸成更強大、更多樣化的世界。簡單說,最好的 IP 化,就是讓遊戲、影集與各項文創都為「英雄聯盟宇宙」服務,而不是為了遊戲出影集、為了影集宣傳推遊戲。

如果想延伸 IP、想要遊戲、創造的世界能有更多發展,源頭就必須說好故事,漫威電影宇宙前三階段(第四階段好像有點危機)是這樣,《哈利波特》是這樣,甚至更早的《魔獸世界》也是這樣。除了早期瑪莉歐、Hello Kitty 之類只需靠可愛角色就能吸引人的 IP,現代成功 IP 都必須讓玩家、讀者、觀影者有「沉浸感」的好體驗,而有這種體驗通常必須要說出一個好故事。

(首圖來源:奧術