泰國新創公司以小農救星自居,分析氣候建議何時播種施肥

作者 | 發布日期 2021 年 12 月 13 日 7:45 | 分類 新創 , 農業科技 Telegram share ! follow us in feedly


自古農民看天吃飯,在古代農業王朝,統治者最重要的任務之一,就是制定正確的曆法,農業國家的曆法中,如農曆有許多節氣,讓農民知道日照、溫度、降雨、霜雪的變化,藉此規劃種植作物與收成的時間,時間正確,作物能及時成熟,又不被風雨打壞,就能豐收太平,若曆法出現嚴重錯誤,或是異常氣候災荒連年,就會鬧飢荒天下大亂。

到了現代,經過綠色革命,農業技術遠遠勝過古代,但是看天吃飯這點仍然相同,不同的是不再只依靠中央政府的欽天監制定一套全國一樣的曆法,然後期望每年氣候不要改變太大,而是有更精確的地球科學基本知識與氣象預報,大型農業企業更有本身的氣象資訊能力,甚至派出飛機或無人機兼側農田,能分析最加的播種、施肥、灌溉、除草、除蟲,並根據氣候或市場需求,決定收成時間,以最大化利潤。

但小農怎麼辦呢?只能自己憑經驗碰運氣嗎?成立於 2016 年的泰國新創事業 Ricult,2 名共同創辦人,一個來自泰國、一個來自巴基斯坦,在麻省理工學院結識,回到泰國創業,想利用人工智慧和機器學習,來幫助泰國與巴基斯坦的小農。

泰國方面,Ricult 主要經營泰國中部地區的華富里府、北標府、呵叻府,主要與種植玉米與木薯的農民合作,目前其行動 App 於泰國已經有 40 萬農民用戶,Ricult 提供農民氣候型態分析資料,建議何時該播種、何時該施肥,農民得到這樣的資訊後,Ricult 表示,應用其科技的農民,收入至少提升了 50%。

泰國農民近年來面臨更頻繁的異常氣候,連年乾旱一旦下雨又成為洪災,在此情況下作物受到嚴重災損或是歉收,總體產量下降,由於經營風險的提升,使得農民也越來越難得到銀行貸款,許多最後只能找上高利貸,但是,農民使用 Ricult 之後,銀行認為種植風險降低,風險可管理,因此就較願意貸款給農民,於是 Ricult 發揮了一個更重要的作用,那就是協助銀行以適當的、農民可負擔的利率貸款給農民。

Ricult 的商業模式就看中這點,Ricult 免費提供資訊給農民,並不向農民收費,農民使用 Ricult 之後,Ricult 擔任貸款中介人,為農民向銀行取得貸款,銀行了解農民使用了 Ricult,風險可孔,因而願意貸款,也因此能從貸款得到利息營收,Ricult 再從每筆貸款向銀行抽取傭金。

Ricult 業務成長相當快,打算擴張到越南與菲律賓,當前的投資人包括比爾與美琳達蓋茲基金會,但也正加速尋求募資擴張,計劃 2022 年進行 A 輪募資,也同時期望 2022 年能開始獲利。

(首圖來源:Ricult

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