南韓疫情慘、日本躲過,關鍵竟在中小學生

作者 | 發布日期 2021 年 12 月 18 日 8:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


為何接種率八成,還是躲不過新變種?以「速度感」防疫被各界稱頌的南韓,近期突破性感染的重症率爆高,導致當地醫院無床可用,首爾竟有上千名確診者,只能在家苦等,到院前死亡悲劇頻傳。當地專家研究發現,比起南韓施打速度慢、完整接種率也較低的日本,這波卻控制良好。原來,兩國關鍵大不同,在於青少年施打率。

難以想像,曾在240天內火速達成七成完整接種、進度超前歐美,現在兩劑接種率已超越八成的南韓,只因新變種病毒來襲,防疫成果恐歸零。

據「Worldometer」網站13日最新數據,南韓當日新增確診數高達5,817例、死亡新增40例。醫院更鬧無床危機,導致人口最多的大城市首爾確診病患,有上千名現在只能在家苦等。

甚至傳出已有近30名確診者,因等不到入院就逝世。另據當地媒體數據,自11月以來,重症比例竟增2.4倍;死亡比例更大增6.3倍。

疫苗防線被破、50歲以上民眾重症率偏高

當地衛生部官員也於近期憂心表示,原本以為趕緊打了疫苗,至少可防重症。沒想到光是前波Delta一來,疫苗防線就被破:當地50歲以上民眾,因突破性感染得到重症的比例,遠遠高於預期!

不幸的是,12月Omicron來襲,只讓當地疫情更加嚴峻。據《韓國前鋒報》(The Korea Herald)揭露,12月1日仁川某處教會首度發現3個Omicron病例。12月7日更一天暴增三倍Omicron病例,從12例增加為36例。

也正因兩波變種病毒接連來襲,12月初首爾、仁川與京畿道附近醫院,COVID-19重症床位利用率就高達91%,一床難求。

據推測,有可能是當初拚第一波施打的是高齡民眾,結果打得早,經過三、四個月後疫苗效力就大幅消退。

反觀同樣遇上新變種病毒的日本,截至12月13日兩劑接種比例約77%只近八成,還不及南韓。當地每日新增確診數卻僅131例,且無人死亡。自11月開始,日本每日新增死亡病例更長期維持5例以下,遠比南韓控制良好。

南韓多讓高齡民眾打AZ,日本卻拒打

據當地媒體《朝鮮日報》分析,南韓和日本防疫只有兩個關鍵差異,可能就是這裡出問題。

第一是南韓讓高齡者打AZ疫苗,日本堅持打其他類型;第二則是日本接種率雖不及南韓,但日本12~19歲青少年接種率達72%,遠高於南韓10多歲青少年只約33%。

為什麼兩個做法不同,就造成如此大差異?

原來,病毒向沒有施打疫苗的群眾擴散,本就是合理狀況。而多處於中小學階段的青少年,因體質相對強健,即便感染頂多輕症、無症狀更常見。問題是他們仍會散播病毒。

加上青少年學生天天上學,容易造成群聚,回家或外出後又會導致病毒散播,以致讓最早一波多施打AZ的高齡民眾,反而因疫苗效力下降,不幸遭受感染並得重症。

《朝鮮日報》評論委員金珉彻疾呼,這其實是南韓政府當初失策,只因為父母抗議擔心疫苗副作用,就改口指出給青少年施打疫苗的好處較少,就請家長自行考慮。原擬明年啟動學生需有疫苗通行證、才能放行進補習班等措施,也考量民意暫緩,結果就此鑄成大錯,最後衝擊讓全體國民承擔。

AZ、BNT面對新變種,效力都降

此外,哪種疫苗最對付不了Omicron與Delta等新變種?《BBC》指出,英國健康安全局(UK Health Security Agency)近期研究581個病例發現,AZ與BNT疫苗面對Omicron與Delta變種病毒時,效力都明顯下降。至於莫德納疫苗,因為樣本數仍不夠多,還不能斷定。

所以,南韓的疫苗防線被破,也許只是因為施打相對早,不一定是疫苗種類的關係。

無論如何,現在南韓政府正緊急亡羊補牢,除呼籲青少年仍應該及早施打疫苗,並讓民眾盡速追加第三劑。

接種率仍遠不及南韓或日本的台灣,對Omicron來襲,要有足夠憂患意識。即便民眾接種疫苗,還是不能掉以輕心,跨年或相關外出活動,沒有做好完善防護前,恐怕要適度減少。

值得注意的是,台灣日前也因擔憂副作用,暫緩12~17歲青少年施打第二劑。能否全面施打真正有效且副作用低的疫苗,並及時啟動第三劑?也是未來必得面對的關鍵挑戰。

(本文由 遠見雜誌 授權轉載;首圖來源:pixabay

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