NASA 確認不再延期,韋伯太空望遠鏡即將於聖誕節發射

作者 | 發布日期 2021 年 12 月 20 日 18:35 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


做為探測能力約哈伯望遠鏡 100 倍的太空之眼,NASA 終於確認韋伯太空望遠鏡不再拖延,將於聖誕節(更新)當晚搭乘亞利安 5 號運載火箭發射升空,前往距離地球 150 萬公里遠的日-地拉格朗日點 L2,準備一睹 140 億年前宇宙誕生的最初樣貌。

詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope,JWST)計畫最早始於 1989 年,原計劃耗資 5 億美元並於 2007 年發射升空,沒想到中途因更換設計等各種原因導致成本暴增,哈伯望遠鏡在太空服役了 30 多年,韋伯望遠鏡也在地面拖延了 30 多年,最終,韋伯望遠鏡宣布延至 2015~2018 年間發射,建造成本投入高達 100 億美元。

2018 年 10 月,韋伯望遠鏡由於零組件整合時間超出預期,宣布至少研至 2020 年 5 月才能發射;2019 年,NASA 宣布韋伯望遠鏡首次組裝完畢,擁有一個直徑 6.5 公尺分割成 18 面鏡片的主鏡,面積為哈伯太空望遠鏡 5 倍以上,將放置於太陽─地球的第二拉格朗日點,距離地球 150 萬公里遠(做為比較,地球與月球平均距離 38 萬公里)。

然而到了 2020 年受到意料之外的全球新冠狀病毒(武漢肺炎)疫情影響,NASA 宣布韋伯望遠將延後至 2021 年 10 月 31 日萬聖節發射。

只不過變數再度出現,受到望遠鏡運輸、火箭整流罩問題、太空港營運等 3 個條件影響,韋伯望遠鏡無法如期於萬聖節發射,新發射日期又延至 12 月 18 日。今年 8 月,終於傳出大好消息,NASA 表示韋伯望遠鏡已順利通過最終地面測試且準備移往發射場。

終於,時間推進至 2021 年最後一個月份,世界各地天文學家與機構無不屏息等待韋伯望遠鏡升空,結果發射準備期間望遠鏡被震到,導致行程延遲 4 天,然後為了修復火箭通訊問題,發射又推遲了 2 天,直到現在 NASA 終於肯定地說出不會再延期了,所有準備皆已就定位,韋伯望遠鏡已完整封裝在整流罩內,原訂於 12 月 24 日平安夜升空,因天氣因素往後延一天,將於 12 月 25 日(美東時間 12 月 25 日早上 7 點 20 分)聖誕節當天晚上,搭乘亞利安 5 號運載火箭發射升空。

它將踏上更輝煌的路,研究照亮宇宙的第一批恆星與星系,主要於紅外光波段拍攝更詳細且壯觀的照片,帶來與哈伯望遠鏡截然不同且更遠天體的圖像。

此外,韋伯望遠鏡配有獨特的成像工具,能進行其他科學任務如:凌日法尋找系外行星、分析恆星形成區域雲的組成,甚至在系外行星大氣中尋找冰、水和復雜有機物。

希望聖誕節當天能順利目睹韋伯望遠鏡升空,可至下方 NASA 影片連結觀看發射直播。

(首圖來源:NASA

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