無瀏海 iPhone 成真?大立光一份專利文件,解密技術突破

作者 | 發布日期 2022 年 01 月 08 日 10:00 | 分類 Apple , iPhone , 鏡頭 Telegram share ! follow us in feedly


傳了許多年,果粉夢寐以求的「無瀏海」iPhone,這次終於要成真了嗎?《遠見》取得一份大立光近期公開的專利說明書,除了解釋「無瀏海」技術到底難在哪,也窺見大立光這家曾經的股王、台廠的驕傲,如何在新技術戰場開疆闢土。

雖然2021年9月的iPhone 13發表會才過半年不到,各種預測、外流關於下一代iPhone新功能、新設計的耳語,已在投資界、供應鏈、3C部落客間甚囂塵上,傳言漫天,看得出大家對新機的期待。

除了因iPhone硬體多年未重大改變,更因近期熟悉蘋果硬體供應鏈的天風證券分析師郭明錤再度爆料,新iPhone相機將有重大升級,加上大立光成功說服蘋果模組出貨,提高零件單價,這對鏡頭供應商大立光而言無疑是利多。

綜合郭明錤半年來對iPhone規格的發言,果粉可期待2022年新iPhone除了擁有更好畫素,鏡頭、螢幕等供應鏈廠商通力合作下,終將徹底移除果粉嫌惡多年、人稱「瀏海」(notch)的螢幕上方黑色區域。

據國外手機拍賣網站SellCell在iPhone 13發表會前做的調查,用戶最渴望的硬體改變是「更高更新率的螢幕」,其次是「螢幕下指紋辨識」和「完全去除或縮小瀏海」。

如今,在果粉「敲碗」期盼下,iPhone 13有了新功能ProMotion 120Hz,有更順暢的顯示體驗,封頂螢幕更新率。願望清單剩下的兩項:一、螢幕下指紋辨識,仰賴鏡頭掃描指紋;二是去瀏海,包含前置鏡頭,兩者恰好都與鏡頭設計息息相關。

最新專利,開啟「螢幕下鏡頭」可行性

擅長供應鏈管理的蘋果,自然會要求下游鏡頭、螢幕供應商,扛起革新技術的重擔。

技術困難在於,如何將相機鏡頭完美藏在螢幕下?即螢幕同時能如常顯示,使用時看不見鏡頭,又能讓足夠光線透進螢幕後的鏡頭,確保自拍、臉部辨識等功能不受影響,是供應商最大的挑戰,需鏡頭與顯示廠商通力合作。

鏡頭端,從大立光先前對外的談話,便可見一斑。

2021年8月第3季法說會,大立光執行長林恩平被記者問到手機客戶想將螢幕「瀏海」去除,勢必鏡頭廠產品也要跟著升級改變,從設計到導入(design-in),什麼時候才會有譜?

林恩平大方直言:「要讓(瀏海)消失,有些特殊做法,我們已交出去,客戶明確告訴我們要什麼樣鏡頭,我們也把設計圖交出去,等於我們已經交卷,就看客戶什麼時候要開動。」

林恩平口中的「特殊做法」,翻看大立光於2020年2月申請、2021年10月公告的109105953號專利,說明書的第23項其實就清楚提到,申請專利的裝置組合包含鏡頭及面板模組,開啟「螢幕下鏡頭」的可行性。

▲ 大立光鏡頭技術致力撥起智慧手機瀏海。(Source:中華民國專智慧財產局專利資訊檢索系統)

專利申請書圖示更揭露,大立光申請的鏡頭模組垂直剖面,一端為螢幕,另一側與電路板相接。水平看,夾在螢幕背光的亮點隙縫中,透過一個塑膠套筒包裹鏡片。套筒不但能支撐螢幕,避免螢幕與鏡頭太近,更重要的是防止背光穿透鏡頭,干擾模組另一側的感光元件,也試著解決過去螢幕下鏡頭容易眩光霧化的困擾。

▲ 側面看大立光申請的螢幕下鏡頭專利圖。(Source:中華民國專智慧財產局專利資訊檢索系統)

從供應鏈角度看,大立光法說會林恩平曾談到庫藏股、發動專利戰,如今不到一季都一一實現,因此不難相信無瀏海iPhone已近在咫尺。

至於顯示技術端,韓媒Theelec引述供應鏈說法,一直是iPhone螢幕主要供應商的三星顯示器(SDC),近期向設備商Philoptics下訂許多雷射切割設備訂單,外界推測,這便是SDC為了製造新挖孔式iPhone購入。

要在面板上挖孔,雖然少了瀏海,但螢幕仍有一個圓形區域不能顯示,勢必不能完全滿足要求嚴格的果粉。

iPhone若想真正達到鏡頭隱身螢幕後,如三星Galaxy Z Fold 3的效果,技術上恐怕還有一段路要走。

「螢幕下顯示」能成嗎?大立光下一個戰場

盤點目前市面足以做出螢幕下鏡頭的手機,如Galaxy Z Fold 3及其他中系品牌,多半都透過調整螢幕OLED光點大小、排列密度,用顯示品質換取螢幕透光的空間,也因為有無鏡頭的區域顯示頻率不同,多半需要新螢幕驅動IC,增添技術門檻。

對不怕技術落後、只求效果完美的蘋果而言,目前市面螢幕下鏡頭設計,因顯示仍有異物感、照相效果受影響,顯然都不夠好。

總體來說,雖然新iPhone拿掉瀏海,但果粉想讓螢幕正面的鏡頭完全消失,恐怕還得再等等。

回顧歷史,蘋果自2017年9月發表首款有Face ID的iPhone X以來,為了螢幕正面納入紅外線鏡頭、深度感測器、前鏡頭,又要極大化螢幕範圍,iPhone便一直沿用螢幕瀏海設計。

中國科技媒體愛范兒(ifanr)甚至將Android陣營2017年後跟風採用「瀏海」設計,嘲諷稱為「審美觀集體下線」。

但蘋果也不是完全沒聽見消費者的聲音,2021年新機發表會,便將瀏海面積縮小20%,不難看出蘋果正在努力掙脫難看的「瀏海」。

對吃瓜的群眾而言,去除瀏海是一個有趣、吸引人的新設計。供應鏈上看門道,向來憑藉超群的良率、獨家產品、專利布局,以博得大客戶蘋果信賴的大立光,這一次,能不能完美回應蘋果的要求,扳回近期競爭頹勢呢?

隨著大立光11月底在美狀告Motorola專利侵權,實則劍指中國電腦品牌聯想,在中國市場取得初步戰果。這回又看見大立光緊追蘋果「去瀏海」技術布局,仔細修築已有的專利城牆,不難看出「螢幕下顯示」就是鏡頭廠下個積極攻防的戰場。

(本文由 遠見雜誌 授權轉載;首圖來源:蘋果

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