韋伯望遠鏡摺疊主鏡已完成展開,困難的太空部署工程宣告結束

作者 | 發布日期 2022 年 01 月 10 日 17:35 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


美東時間 1 月 8 日,NASA 耗資 100 億美元的詹姆斯‧韋伯望遠鏡零組件已全數部署完畢,結束 NASA 有史以來最複雜的太空部署任務,團隊現在正將注意力轉向引導望遠鏡至最終目的地。

一般情況下衛星 / 探測器進入軌道,只要展開太陽能電池陣列和天線就幾乎算完成後續工作了,但對韋伯太空望遠鏡來說事情復雜許多,除了基本程序外,它還必須展開跟網球場一樣大的五層遮陽罩、以及直徑 6.5 公尺但被摺疊起來的精密主鏡。

進入軌道後的第一次部署最簡單,發射後 T+29 分鐘,由於亞利安 5 號運載火箭近乎完美的運輸,望遠鏡提前 4 分鐘部署了為探測器提供動力的太陽能電池陣列、和地球保持無線電聯繫的天線陣列,多出來的推進劑更使望遠鏡可額外運行 10 年。

發射後 3 天,最棘手的遮陽罩一系列部署過程開始,首先展開支撐遮陽罩的前後托板(UPS),接著於 1 月 3 日、4 日完成關鍵五層遮陽罩拉緊作業,107 個驅動器必須完美工作才能確保薄膜正確張開而不是撕裂,參與該計畫的工程師們幾乎都鬆一大口氣。

全世界也許 99% 的人都不知道建造、發射和部署韋伯太空望遠鏡背後的工作量、工程量究竟有多大,但知道的那些人了然於心,也因此他們更加敬畏,目前韋伯望遠鏡面向太陽的一側溫度 55℃,大概是撒哈拉沙漠非常、非常、非常炎熱的一天,但位於遮陽罩背面的科學儀器已冷卻到零下 199℃。

很快地,主鏡展開作業也上線了。負責將所有光聚焦到探測器上的望遠鏡副鏡展開並鎖定到位,沒有它,望遠鏡主鏡就只是一個飄浮在太空中的鍍金鏡面。1 月 8 日 NASA 宣布主鏡也順利完成展開,望遠鏡主要​​部署工作正式結束,接下來都是些小事了。未來幾個月,工程師將校準望遠鏡反射鏡光學系統,檢查天文台 4 個儀器,預計 1 月 23 日機動進入地球-太陽 L2 拉格朗日點周圍軌道。

(首圖來源:歐洲太空總署

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