最後一次航線大修正完成!韋伯望遠鏡已變速切進拉格朗日點暈輪軌道

作者 | 發布日期 2022 年 01 月 25 日 17:05 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


經過 30 天旅程,韋伯太空望遠鏡於台灣時間 1 月 25 日凌晨 2 點啟動主引擎 297 秒,成功切入新軌道,正式進入離地球 150 萬公里遠的日地系統 L2 拉格朗日點。

2021 年 12 月 25 日,NASA 耗資近百億美元打造有史以來最貴的科學設備之一:韋伯太空望遠鏡(JSWT),搭乘亞利安 5 號運載火箭順利自蓋亞那太空中心升空,這成本已媲美歐洲核子研究組織的大型強子對撞機,因此各界對韋伯望遠鏡的升空之旅無不屏息以待。

與多數探測器不同的是,韋伯望遠鏡不是繞著地球或太陽系其他天體運行,而是前往離地球遠達 150 萬公里的日-地系統 L2 拉格朗日點、進入繞行 L2 的特殊暈輪軌道。

一旦進入該軌道,遮陽罩便能一直保護韋伯望遠鏡免受太陽輻射轟炸並維持低溫,讓儀器放心深入觀察紅外波段的宇宙面貌,看清來自早期宇宙的光,研究早期星系的形成與演化;另一個優勢則是韋伯望遠鏡可與地面任務控制中心保持聯繫。

這一個月來,韋望遠鏡已陸續展開精密 5 層遮陽罩與被摺疊的主鏡;現在,韋伯望遠鏡主引擎於台灣時間 1 月 25 日凌晨 2 點再次點火 297 秒,使望遠鏡速度微微增加 5.8 公里/時後安全切入繞行 L2 拉格朗日點的暈輪軌道。此外,雖然 L2 拉格朗日點是穩定的點,但暈輪軌道並不穩定,因此韋伯望遠鏡約每 3 週就要進行一次推進器點火以保持軌道。

截至昨日,被遮陽罩保護在下的一側已冷卻至零下 210℃,逐漸接近零下 233℃ 目標,不過韋伯望遠鏡還沒準備好展開觀測工作,接下來 6 個月 NASA 工程師會繼續完成主鏡各種複雜的調整作業,避免屆時拍回失焦的照片,預計 6 月或 7 月傳回第一張圖像。

而韋伯望遠鏡的首年工作想當然已滿檔,計畫執行 330 多項科學調查任務,包括尋找大爆炸後形成的第一代星系、探測行星大氣並評估適居住性等。

▲ 韋伯望遠鏡在太空的位置與背陽面預計冷卻溫度。(Source:歐洲太空總署

(首圖來源:James Webb Space Telescope 影片截圖)

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