IXPE 傳回第一張科學圖像,超新星殘骸光芒像紫色電球

作者 | 發布日期 2022 年 02 月 17 日 12:48 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


為了在 X 射線波段觀察超新星、黑洞和中子星等物體,NASA 去年新發射了成像 X 射線偏振測量儀,現在探測器拍回它的第一張科學圖像,呈現出壯觀且像顆桃紫色電球的超新星遺跡仙后座 A(Cas A)。

成像 X 射線偏振測量儀(Imaging X-Ray Polarimetry Explorer,IXPE) 是一個擁有 3 台相同望遠鏡的太空天文台,於 2021 年 12 月 9 日自甘迺迪太空中心發射升空並於低地軌道上運轉,兩大目標任務為:確定特定宇宙 X 射線源的輻射過程及詳細特性、探討極端環境中的廣義相對論和量子效應。

進入太空整頓一個月後 IXPE 檢查了各系統,並在今年 1 月 10 日準備捕捉第一張圖像,現在 IXPE 團隊終於發布第一張科學照片,來自位於仙后座的超新星遺跡仙后座 A(Cas A),該天體距離地球約 11,000 光年,爆炸發出的光在 1670 年代首次到達地球。

NASA 表示,這場爆炸向外發出衝擊波,加熱周圍氣體並加速宇宙射線粒子(高速電子和原子核),從而產生各種物質雲。

正如 IXPE 新圖像所示,這片雲在 X 射線波段下散發出耀眼光芒,最吸睛的特徵在於它呈現桃紫色,這和可見光波段的樣子完全不一樣,前者顏色越飽和,代表 X 射線越強。此外,照片中還可以看見類似藍色閃電的一絲絲「靜脈」,這便是錢卓拉 X 射線天文台能看到的高能 X 射線。

IXPE 和錢卓拉 X 射線天文台都是觀測 X 射線的太空望遠鏡,但彼此探測器類型不同,因此可以互相協調彌補以產生更完整、更詳細之數據。

雖然 IXPE 沒有錢卓拉 X 射線天文台強大,但研究宇宙 X 射偏振能幫助科學家更了解爆炸恆星的殘骸,比如黑洞或中子星,解開物理學中許多基本問題。

(首圖來源:NASA

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