距離地球最近的黑洞確實不存在,實際上是聯星系統

作者 | 發布日期 2022 年 03 月 03 日 12:11 | 分類 天文 Telegram share ! follow us in feedly


2020 年,科學家宣布發現迄今為止距離地球最近的黑洞,位於 1,120 光年外與另 2 顆明亮恆星組成的三體系統 HR 6819,但後續觀測指出黑洞並不存在,HR 6819 只是由 2 顆恆星組成的聯星系統。現在更高解析的觀測結果表明,HR 6819 系統確實不存在黑洞,而是正處於「恆星吸血」階段的 2 個恆星在近距離繞旋。

前年,當天文學家利用智利拉希拉天文台(La Silla Observatory) MPG/ESO 望遠鏡上的 FEROS 光譜儀,對既有數據庫中的 HR 6819 聯星系統進行深入研究時,發現該系統可能是個帶有黑洞的三元系統,其中 2 顆恆星以聯星形式相互繞旋,黑洞則在較遠的地方繞著這對恆星運行,公轉週期約 40 天,其中黑洞質量約太陽 4 倍。

然而數個月後,另一組團隊根據相同數據進行第二次分析發現 HR 6819 系統實際上只是一個聯星系統,2 顆恆星軌道都 40 天,中心根本沒有黑洞。

為了解開真相,兩個團隊決定合作,利用甚大望遠鏡(VLT)與甚大望遠鏡干涉儀(Very Large Telescope Interferometer,VLTI)收集新觀測數據,最終 VLT 的較高解析度圖像顯示 2 顆恆星距離僅地球與太陽距離的三分之一,沒有軌道在更外面的明亮伴星,也沒有黑洞。

至於天文學家為何一開始誤會該系統存在黑洞?團隊認為最好的解釋是他們捕捉到其中一顆恆星吸走伴星大氣後不久的現象,有時被稱為「恆星吸血」過程,在恆星演化階段中相對難發現,對 HR 6819 進一步研究將能揭開恆星吸血過程如何影響大質量恆星演化。

雖然「消失的」黑洞令人失望,目前距離地球最近的黑洞可能變成 1,500 光年外、與天鶴座 π1 組成聯星系統的那一個,但天文學家相信終有一天會發現潛伏在銀河系中數千萬、甚至數億個小黑洞。

(首圖來源:歐洲南方天文台

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