廢棄火箭應已撞向月球,NASA 繞月飛行器預計 3 月中進行成像

作者 | 發布日期 2022 年 03 月 07 日 13:12 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


一枚在太空浪跡多年的廢棄火箭已於週末墜入月球背面,但因未直接觀察到撞擊,目前正在等待照片證據。

幾個月前,天文學家 Bill Gray 指出一枚在太空中流浪多年的廢棄火箭部件即將撞上月球,經軌道計算後,認定該物體是 2015 年 2 月用來發射 DSCOVR 探測器的 SpaceX 獵鷹 9 號火箭上級廢棄部件,命名 WE0913A,這一宣布引起國際關注。

但 2 個禮拜後,Bill Gray 接收外界看法重新檢查 WE0913A 軌跡,發現該廢棄火箭體並非來自 SpaceX,而是中國發射嫦娥 5-T1 任務的長征三號丙運載火箭上級殘骸。

儘管中國不承認這項觀察結果,但天文學家根據望遠鏡觀測計算得出 WE0913A 約 4 噸重,以每小時約 8,851 公里速度移動,除非這個物體被神祕力量移走,否則它將於美東時間 3 月 4 日上午 7 時 25 分(台灣時間 3 月 4 日晚上 8 時 25 分)與月球相撞,屆時可能形成寬 10~20 公尺的隕石坑。

然而這場撞擊位於月球背面,多數望遠鏡或探測器都無法看到,只有圍繞月球運轉的 NASA 月球勘測軌道飛行器、印度月船二號探測器有機會對其進行成像,假如探測器當時處於有利觀測位置,將能目擊撞擊產生的白色閃光。月球勘測軌道飛行器預計 3 月中旬開始拍攝月球背面照片、尋找第一個由火箭殘骸造成的隕石坑證據。

在此之前,可以看看軟體建模公司 AGI 製作有關這場撞擊爆炸出現的動畫。

(首圖來源:AGI, An Ansys Company 影片截圖

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