蘋果 27 吋 iMac 宣布停產,「去英特爾」進度加速

作者 | 發布日期 2022 年 03 月 14 日 8:00 | 分類 Apple , 桌上型電腦 , 電腦 Telegram share ! follow us in feedly


蘋果 27 吋 iMac 在 Apple Store 線上商店悄然消失,意味最後一批英特爾晶片版 iMac 正式告別歷史舞台。

不過,27吋iMac並不是蘋果最後一款英特爾晶片版桌電。目前蘋果依舊保留英特爾晶片版Mac Pro和Mac mini。不過對蘋果而言,完全「去英特爾化」只是時間問題。

從2021年3月,蘋果就減少21.5吋iMac儲存選項數量,用戶只能從256GB固態硬碟和1TB融合硬碟(Fusion Drive)二選一。2021年秋季發表會,三款全新Mac:13吋MacBook Air、13吋MacBook Pro和Mac mini發表後,蘋果陸續將部分基於英特爾的Mac移除,也下架搭載英特爾處理器的21.5吋iMac設備。

這次春季發表會後,27吋iMac宣布停產也不意外。蘋果27吋iMac上次更新是2020年8月,自2012年最新外形首次亮相以來,基本設計並沒有太大變化。

那為什麼27吋iMac現在才退出舞台,因之前還有存在價值。雖然蘋果去年春天推出24吋M1 iMac,但對喜歡大螢幕電腦體驗的用戶,27吋仍是選擇之一,因蘋果大螢幕顯示器Pro XDR display太貴。新品發表會公開27吋Studio Display顯示器後,27吋iMac也沒有留下的理由了。

蘋果與英特爾情斷晶片

蘋果與英特爾已結婚15年,從2006年首款搭載英特爾處理器的iMac出貨後成立。後來蘋果放棄老戰友powerPC處理器,毅然選擇英特爾x86處理器,當時引起轟動。那時英特爾晶片和微軟Windows操作系統構已建立壟斷個人電腦產業的「Winter」聯盟,蘋果介入一定程度削弱了微軟。

蘋果轉向英特爾x86架構處理器,一方面看到powerPC架構邊緣化,另一方面也是迫於研發實力有限,無法單靠自身設計性能強勁的電腦處理器。兩者結合使蘋果市占率和利潤穩步上升,英特爾更成為全球最大處理器生產商。

後來兩者漸行漸遠,也是各種因素促成。一方面英特爾遭遇技術瓶頸。2015年開始英特爾晶片製程就停在14奈米,而手機晶片目前前進到5奈米。每年新產品性能提升從過去100%到現在30%,有人戲稱「牙膏廠」,直接影響蘋果電腦產品的升級計畫。另一方面英特爾價格沒有優勢。與英特爾合作,不僅支付內含x86處理器的智慧財產權費用,還需付給英特爾生產製造費,才能從購得真正的英特爾優質晶片。

相較英特爾,蘋果只需付ARM費用取得授權證書,使用整個體系架構只需花費幾百萬美元,且ARM可能還需為每個晶片繳納少許特許使用權費。因晶片使用時不屬於ARM專利,而是蘋果專利權。這樣與x86晶片相比,蘋果使用ARM晶片成本更低。

最終使蘋果自建晶片,是構建無縫跨平台封閉生態系統的野心。

蘋果想統一處理器架構,如果統一處理器架構平台,所有產品以ARM晶片執行,開發者只需開發一次App,便能在蘋果多種設備執行,就形成蘋果自己的生態系統。

終於2020年,蘋果發表首款針對PC平台設計的自研ARM架構晶片Apple M1,並部分取代MacBook的英特爾處理器,蘋果還宣稱比英特爾十代Core性能提升近3倍。接著2021年蘋果秋季發表會,兩款新晶片M1 Pro和M1 Max成功亮相,吸引市場目光,性能和功耗都在M1基礎上翻倍最佳化,蘋果自稱是「地表最強專業筆電晶片」。

最終剛過去的春季新品發表會,蘋果和英特爾迎接悄無聲息的告別。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:蘋果

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