切斷與俄羅斯聯繫,歐洲太空總署正式暫停合作 Exomars 火星任務

作者 | 發布日期 2022 年 03 月 18 日 11:30 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


ExoMars 任務是歐洲太空總署與俄羅斯 Roscosmos 合作多年的火星探索計畫,原終於敲定今年 9 月發射著陸器與火星車,但隨著俄羅斯入侵烏克蘭,歐洲太空總署正式宣布暫停與俄羅斯繼續合作,開始另尋機會發射探測器。

為跟上探索外星球腳步,歐洲太空總署也推出了 ExoMars 火星任務,最初原與 NASA 合作,但時任總統歐巴馬政府削減了火星預算並退出該計畫,導致 ExoMars 任務於 2012 年一度遭取消,是俄羅斯航太 Roscosmos 介入才幫助填補了 NASA 離開後留下的洞。

於是歐洲太空總署與 Roscosmos 合作展開了包含 2 項子任務的 ExoMars 計畫:已於 2016 年先行發射的火星微量氣體任務衛星(ExoMars Trace Gas Orbiter),負責研究火星化學成分;以及原定 2018 年發射但因降落傘問題推延、最後排定 2022 年 9 月準備發射的羅莎琳·富蘭克林號(Rosalind Franklin)火星車與火星著陸平台,希望跟上 NASA 與中國於火星表面的各種探測成果。

然而今年 2 月下旬俄羅斯舉兵入侵烏克蘭,引發國際全面撻伐,西方國家紛紛祭出經濟與技術制裁,比如過去始終保持政治中立的歐洲核子研究組織(CERN)首打破原則,宣布禁止俄羅斯研究人員繼續參與大型強子對撞機實驗,歐洲太空總署早先也聲明 ExoMars 火星車將拒絕搭乘俄羅斯質子運載火箭,寧願另外花數億歐元開發或購買新的火星著陸器。

現在歐洲太空總署再度宣布,ExoMars 任務正式暫停與俄羅斯合作,並將在未來幾週召開委員會會議,討論如何在沒​​有俄羅斯參與的情況下繼續推動 ExoMars,今年 9 月的發射可能性已趨近於零。

▲ 原本排定今年 9 月前往火星的 ExoMars 任務飛行軌跡。(Source:歐洲太空總署

前往火星有一定難度,首先地球與火星各自以不同速度和距離繞行太陽公轉,彼此最遠距離可達 4 億公里、而最近距離僅 5,600 萬公里,也就是說,我們必須趁火星與地球來到最近距離期間飛往火星,才能最大程度減少火箭燃料與時間消耗。

這段期間因此稱為「火星窗口期」,約每隔 26 個月會出現一個探測器飛往火星的最佳時間段,壓縮抵達火星飛行時間至約 7 個月。

而 ExoMars 任務受俄烏戰爭影響錯過今年排程,便至少得延到 2024 年(且恢復與 Roscosmos 的合作)才能再度發射。若之後仍未與 Roscosmos 恢復夥伴關係,歐洲太空總署表示 ExoMars 任務要繼續等到 2026 年或更晚才能登場,因為火星車本身部分儀器與加熱裝置來自俄羅斯。

據《Foust》報導,該機構正在考慮與 NASA 合作開發新的火星車。

(首圖來源:歐洲太空總署

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