中國試驗 10 號衛星發射後異常數月,忽然重新出現在閃電軌道

作者 | 發布日期 2022 年 04 月 19 日 12:55 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


用途未知的中國試驗 10 號機密衛星去年發射後未達預定軌道,直至最近美國太空部隊追蹤發現它重新出現在高度橢圓的閃電軌道,可能用於通訊、導彈預警系統或其他訊號情報等目的。

美東時間 2021 年 9 月 27 日上午 4 點 20 分左右,中國試驗 10 號機密衛星自西昌衛星發射中心搭乘長征三乙火箭升空,這一系列衛星用途未知,但普遍被認為用於彈道飛彈早期預警,類似美國的天基紅外系統(SBIRS)衛星。

根據美國太空部隊追蹤數據,該有效載荷目標為地球靜止軌道(geostationary orbit,GEO),發射數小時後試驗 10 號衛星成功與火箭上級分離,但衛星似乎發生故障,與地面失聯。

如今過了半年多,美國太空部隊第 18 太空控制中隊(SPCS)追蹤再度發現試驗 10 號位置,它似乎擱淺了,目前停留在高度橢圓的閃電軌道(Molniya orbit,也稱莫尼亞軌道,註)上,傾角 63.6 度。

這說明衛星曾進行一次機動點火,大幅改變進入閃電軌道的傾角,且該軌道表明衛星大部分時間都可見於北半球,用於通訊、遙測、導彈預警系統、氣候 / 天氣監測、預警系統和其他訊號情報等目的。

尚不清楚中國打算如何使用試驗 10 號衛星,可能是測試中國太空系統新技術和有效載荷。,過去蘇聯/俄羅斯、美國國家偵察局(NRO)的衛星曾使用閃電軌道,但試驗 10 號似乎是中國第一個進入閃電軌道的案例。

美國國防情報局(Defense Intelligence Agency,簡稱防情局、DIA)一份報告稱,中國與俄羅斯的太空艦隊在短短 2 年內增加 70% 以上,正在撼動美國於太空領域的領導地位。

註:閃電軌道是人造衛星繞行地球的一種高橢圓軌道。

(首圖來源:pixabay