當年著陸回憶,機智號直升機空拍毅力號降落後隔熱罩殘骸

作者 | 發布日期 2022 年 04 月 28 日 18:10 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


抵達火星逾 1 年,仍在健康工作的機智號微型直升機於第 26 次飛行任務中,再次為科學家帶回驚豔空拍照:毅力號火星車當初降落火星後留下的降落傘與隔熱罩殘骸。

NASA 毅力號火星車於 2021 年 2 月 18 日下午 3 時 55 分成功登陸火星,降落在耶澤羅撞擊坑;60 天後,躲在毅力號腹下的機智號(Ingenuity)微型直升機分離,展開原預計為期 30 天的 5 次飛行測試:飛行高度距地面 3~5 公尺,飛行距離最遠達 300 公尺。

沒想到身為史上第一台前往火星試飛的直升機,機智號表現得比所有人預期都還好很多,至今每次飛行都開闢新天地,提供過去行星表面探勘任務無法取得的視角,完美執行機智號空中偵察的身分。

今年 4 月 19 日,機智號迎接了首飛後的一週年並執行第 26 次飛行任務,還一路拍攝了 10 張彩色照片,可以清晰看到當年毅力號降落火星後,用來保護火星車的隔熱罩與減速降落傘殘骸散落火星表面。

▲ 保護火星車登陸火星後留下的隔熱罩、降落傘殘骸。

火星進入、下降和著陸過程相當嚴苛,對高速切進火星大氣層的飛行器來說,需承受近 12,500℃ 的高溫與每小時 20,000 公里的速度。之前,毅力號火星車曾從遠處拍過這些降落後殘骸,但機智號直升機收集的照片角度更近也提供更多細節,比如隔熱罩的保護塗層似乎仍維持完好,連接隔熱罩與降落傘的 80 根高強度懸掛線有許多同樣看起來完好無損。

截至此次任務,機智號共計於空中飛行 49 多分鐘、飛行總距離 6.2 公里,NASA 團隊表示第 27 次飛行任務目標將放在 Séítah 山脊,那裡有科學家特別感興趣的區域。

(首圖來源:NASA

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