飛蟻進家大雨來,飛蟻到底是什麼蟻?

作者 | 發布日期 2022 年 05 月 13 日 13:23 | 分類 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


每年春末夏初,成群飛蟻突然來襲代表雨季開始,堪稱最佳天氣預報員。這些有翅膀的大螞蟻來得快去得也快,通常隔日就不再出現,徒留一地翅膀,以及少數沒有翅膀的屍體。英國甚至有飛蟻日說法,以色列科學家稱為婚飛,牠們長出翅膀就為了這天,通常在雨後晚上濕度高、環境明亮條件下出現,一切都是為了繁衍後代。

壯觀的飛蟻群是大雨過後的夏季常見現象,英國還因大規模飛蟻群導致英國氣象局雷達出現明顯的雜波,但因螞蟻反射率與雨滴反射率不同,因此稱為飛蟻日。飛蟻出現需適當溫度和濕度,通常在季節第一場雨後幾小時,較溫暖、無風且條件比前一天改善的日子飛行,科學家推測飛蟻通常出現在第一場雨後,可能是因雨有助軟化土壤以創造新巢穴。

螞蟻是群居昆蟲,巢穴透過交配女王建立,新女王需要自己出擊以拓展新巢穴,需要與不同殖民地的雄性交配,並找到新區域築巢。長出翅膀和飛行幫助螞蟻找到對象,且不是所有螞蟻都能長出翅膀,只有蟻王蟻后才有資格婚飛。

因此每年到特定時節,可看到有翅膀的大雌性及有翅膀的小雄性結合飛行交配,一旦螞蟻交配,雄性作用就結束,通常只再活一兩天,雄性存在的唯一原因是與新蟻后交配。交配後蟻后會咬掉自己的翅膀,開始尋找合適地點築巢並建立新巢,女王一般可活 15 年,但大部分時間都待在巢內。

這就是為什麼在飛蟻日後會有大量翅膀散落地面。但很少有蟻后在這時期活下來並建立功能性巢穴,如果巢穴度過這段時期就會開始拓展。蟻后飛行期間收到的精子庫存,使牠整個餘生都能產受精卵,且產卵期很長,經常繁殖到一個群體有數千隻螞蟻。

英國干擾氣候雷達的飛蟻九成是黑花園螞蟻 (Lasius niger),台灣常見飛蟻是台灣家白蟻與台灣土白蟻,都認為原產台灣。白蟻並非一般家裡常見的小黃家蟻等,但黑花園螞蟻與一般小黃家蟻等與蜜蜂和黃蜂一樣屬於膜翅目昆蟲群,白蟻屬於蜚蠊目 (Blattodea),與蟑螂同目,蟑螂約 4,500 多種,占整個蜚螊目五分之三,白蟻則有約三千多已知物種。

飛蟻入侵家裡若在家中築巢麻煩可大,與蟑螂同目也讓人害怕,但這種飛蟻對自然生態有好處,可改善土壤品質,也是許多鳥類重要的食物來源。其實大家看到飛蟻不必過度擔憂,因飛蟻巢穴多半在河邊較鬆軟的沙泥處,飛到門窗外一般是趨光性吸引牠們過來,室內一兩隻只是迷途者,多半不會在家裡定居。每年看著飛蟻進家大雨來,不禁讚歎動物真是絕佳的氣象預報員。

(首圖來源:Flickr/Chi-Hung Lin CC BY 2.0)

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