專門容納被蘋果拒絕的 App:「暗黑版 App Store」竟是誕生自《Pokémon GO》?

作者 | 發布日期 2022 年 05 月 29 日 12:00 | 分類 app , 網路 , 遊戲軟體 Telegram share ! follow us in feedly


對 AltStore 創辦人 Riley Testut 來說,《Pokémon Go》曾是遙不可及的存在。2016 年初《Pokémon Go》僅在日本上線,未在其他地區上架,這讓 Riley Testut 很沮喪,他想馬上玩這款遊戲,成為他成立 AltStore 的契機。

「我們的目標是,將AltStore變成獨立應用程式的避風港!」Riley Testut說。

這類似App Store的應用程式平台AltStore,打破過去僅能透過App Store安裝應用程式的限制。自2019年推出以來下載量已超過150萬次,每月有超過30萬活躍用戶,近6,000名付費用戶,付費以提早享受AltStore最新功能,AltStore每月收入超過14,500美元(約新台幣43萬元)。

▲ 自2019年推出以來,AltStore下載量超過150萬次,每月有超過30萬活躍用戶。(Source:AltStore

嚴苛的App Store上架政策

打著保護用戶隱私安全,或避免用戶遭惡意軟體攻擊的美意,蘋果對要在App Store上架的應用程式規定非常嚴格。

首先,要上架程式,開發者必須明列隱私政策,清楚說明程式會如何蒐集及使用客戶資料。除此之外,要上架App也不是免費,須付99美元年費給蘋果。

且每個App Store上架的應用程式開發者,都要擁有程式開發者證書。證書因完全經蘋果審查,因此成為App Store下架程式的利器,因App Store只要打出撤回證書名義,就可讓應用程式下架。

如此繁雜的規定,使有趣應用程式因不想付年費,所以沒有上架App Store,導致App Store用戶沒有機會看到這些程式。用戶如果真的想下載沒有上架App Store的程式,多半僅從網路未經安全審查的網頁,但可能有資料外洩的風險。

▲ 嚴苛的App Store上架規定,可能導致部分有趣程式被拒於門外。(Source:shutterstock)

Riley Testut:AltStore有的是更多有趣的應用程式

「那些讓人覺得很酷、很有趣的應用程式有時很難出現在App Store,所以我們希望AltStore可看到更多小巧古怪又有趣的應用程式。」AltStore創辦人Riley Testut說。

Riley Testut本是iOS應用程式開發者,與App Store的淵源可追溯至2014年。當時Riley Testut就透過蘋果企業開發者計畫,讓用戶安裝他設計的任天堂模擬器GBA4iOS,直接用手機玩《超級瑪利歐》等任天堂遊戲。

儘管美國研發模擬器合法,但只研發遊戲模擬器並不能滿足他。2019年Riley Testut察覺蘋果握有下架開發者App權限,導致許多有趣的應用程式不能廣泛使用,又或無端被下架。

於是Riley Testut決定想個方法讓這些應用程式免於被蘋果強行下架的命運,最後研發替代App Store的應用程式商店AltStore。

▲ AltStore創辦人Riley Testut曾開發任天堂模擬器,讓玩家直接手機玩超級瑪利歐。(Source:AltStore

不用付費也不用審查就能上架app

AltStore是應用程式商店,模仿Xcode(蘋果開發工具包)功能,讓軟體開發人員可在AltStore上架,或測試自己設計的應用程式,不再需付年費。

也因AltStore不和App Store一樣發放軟體開發者證書,是直接透過偵測使用者Apple ID就能上架應用程式,避免程式單方面下架的問題。

據上架到AltStore的軟體開發者表示,因不想辛苦做出的程式被App Store抽成,所以選擇至AltStore上架。如像在AltStore支持度很高的遊戲模擬器Provenance,可讓玩家同時玩到PPSSPP、GBA、PlayStation、任天堂等其他應用程式商店找不到的遊戲。

▲ Altstore支持度很高的遊戲模擬器Provenance,可讓玩家同時玩到PPSSPP、GBA、PlayStation、Nintendo等遊戲。(Source:Provenance

雖然便利,但AltStore仍面臨不少疑慮。

首先是AltStore旨在提供不同於App Store,能讓應用程式廣泛使用的無障礙平台,因此並無審查機制,不免使部分使用者擔心會下載到惡意軟體。

再來,AltStore讀取Apple ID也造成使用者資料可能外洩的疑慮。

針對這些疑慮,Riley Testut表示,AltStore只是要驗證身分,不會另外使用資料,不過若使用者仍有疑慮,AltStore也允許使用者創立一次性帳號上架應用程式。且AltStore為工具,本身並無好壞之分,端看使用者如何使用。

然而AltStore缺乏審查機制,也成為蘋果不苟同AltStore,甚至聲稱他們「支持盜版」。

面對蘋果質疑,Riley Testut還是秉持減少限制,才能讓應用程式廣泛使用的堅持,因此仍不打算設立上架前審查機制。

(本文由 創業小聚 授權轉載;首圖來源:AltStore