今年 3 月火箭殘骸撞向月球背面,留下謎之雙隕石坑

作者 | 發布日期 2022 年 06 月 28 日 16:35 | 分類 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


3 月 4 日,一個於太空遊蕩的火箭殘骸撞向月球背面,科學家預計會形成寬 10~20 公尺的隕石坑。然而根據 NASA 月球勘測軌道飛行器(LRO)最新拍攝圖像,發現這次撞擊實際上產生 2 個隕石坑,這說明殘骸體兩端質量都很大,也使它的真實身分來源──SpaceX 或中國,需重新確認。

根據天文學家 Bill Gray 去年底追蹤結果,他發現由 SpaceX 發射火箭後遺留在太空的一枚廢棄箭體將於 3 月初撞向月球,引起大眾一陣譁然,但之後 Bill Gray 澄清判讀錯誤,即將撞向月球背面的並非 SpaceX 廢棄箭體,而是中國的長征三號丙運載火箭殘骸。

美東時間 3 月 4 日,NASA 確認該殘骸已墜向月球背面的赫茨普龍環形山(Hertzsprung)附近,之後只要等待繞月探測器如:月球勘測軌道飛行器(LRO)、印度月船二號探測器飛經月球背面成像,預計就能看到一個新形成的撞擊坑。

令人驚訝的是,月球勘測軌道飛行器發回最新圖像表明實際上形成 2 個撞擊坑,一個直徑 18 公尺,疊在另一個直徑 16 公尺的撞擊坑上。

一般來說,發射後的廢棄箭體質量集中於發動機那端,其餘部分主要只剩一個空油箱,且過去沒有任何廢棄箭體撞向撞擊後產生雙隕石坑,此番出現 2 個撞擊坑說明該殘骸可能兩端質量都很大,由於殘骸來源仍不確定是 SpaceX、中國或其他國家機構,神秘雙隕石坑或許能提供進一步線索追查。

(首圖來源:NASA

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