好奇號登陸火星十年且還在運作

作者 | 發布日期 2022 年 08 月 09 日 8:45 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


十年前 NASA 好奇號(Curiosity)火星探測車登陸這顆紅色星球,開始尋找並證明數十億年前火星有微觀生命所需的條件。

(Source:NASA / JPL-Caltech / MSSS)

6月20日,好奇號在暱稱Avanavero的鑽探地點拍下這張360度全景圖。住在火星十年,火星車已使用機器手臂鑽頭收集了41個岩石和土壤樣本分析。

迄今好奇號行駛約29公里,攀登625公尺,探索蓋爾隕石坑和夏普山山麓,並分析41個岩石和土壤樣本。好奇號任務最近又延長三年,持續執行重要天體生物學任務。

探測結果已確定,液態水及維持生命的化學成分和營養物質在蓋爾隕石坑至少存在數千萬年。隕石坑曾有湖泊,大小會隨時間增減。夏普山地層記錄著火星較年輕時期的環境。現在好奇號正駛過新地區的過渡峽谷,此地認為是水乾涸時形成,並留下某種硫酸鹽礦物,噴射推進實驗室(JPL)團隊計畫幾年內繼續探索。

由數百名敬業工程師組成的團隊為了讓好奇號正常運作而辛勤工作。如好奇號的機器手臂鑽孔程式自著陸以來多次改造,使操作方式更像手持式鑽頭。為了盡量減少車輪損傷,工程師密切關注危險地區,如最近發現的刀刃狀「鱷魚背」地形,並開發牽引控制演算法幫助操控好奇號。

好奇號是靠壽命較長的核動力電池,而不是太陽能電池板產生動力。由於鈽元素逐漸衰變,使好奇號動力逐漸減弱,無法像第一年能一天內完成許多任務。團隊持續評估好奇號每天使用多少能源,最佳化能源管理以完成更多探測任務。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:NASA

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