取代俄羅斯火箭發動機,軍火巨頭諾格與美企業合作開發新火箭變體

作者 | 發布日期 2022 年 08 月 11 日 17:28 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


俄羅斯在今年入侵烏克蘭後中斷了火箭發動機供給源,導致原安裝俄羅斯 RD181 發動機的安塔瑞斯運載火箭(Antares)得重尋出路。為此,諾斯洛普·格魯曼公司宣布已轉與螢火蟲太空建立合作夥伴關係、準備開發新火箭變體,更將火箭主體製造從烏克蘭轉回美國,此舉將對整個航太工業產生連鎖反應。

1992 年冷戰結束後,全球經濟邊界漸漸消弭,美國開始購買俄羅斯生產的火箭發動機甚至完整助推器來發射有效載荷,兩大客戶為聯合發射聯盟(ULA)與諾斯洛普·格魯曼公司,前者向俄羅斯 NPO Energomash 企業購買 RD-180 火箭發動機,以替擎天神 3 號、擎天神 5 號運載火箭(Atlas V)提供動力;後者向烏克蘭 Yuzhnoye SDO、Yuzhmash 企業購買安塔瑞斯 230+ 型運載火箭第一節,其中火箭發動機為 NPO Energomash 生產的 RD-181。

安塔瑞斯運載火箭(Antares)最初由軌道科學公司開發,能將 8,000公斤有效載荷送入低地軌道,但該公司後被軍火巨頭之一諾斯洛普·格魯曼公司併購,於 2018 年劃入後者飛彈火箭部門。目前,諾斯洛普·格魯曼公司利用安塔瑞斯運載火箭搭載天鵝座太空船,定期向國際太空站輸送物資。

然而今年俄羅斯舉兵入侵烏克蘭,西方體對俄羅斯施行經濟制裁,俄羅斯又反制裁,原本相互合作的局面開始分崩離析,比如俄羅斯切斷美國公司繼續使用俄羅斯火箭發動機的渠道,而諾斯洛普·格魯曼公司便是戰爭被波及的受害者之一,原使用 2 台 RD-181 發動機的安塔瑞斯 230+ 型運載火箭第一節因此「斷航」。

趁機開發更強大火箭變體

現在,諾斯洛普·格魯曼公司宣布與美國企業螢火蟲太空(Firefly Aerospace)合作,將為火箭第一節開發安塔瑞斯-330 型變體,並將火箭主體製造從烏克蘭國有企業 Yuzhmash 移回美國本土。

安塔瑞斯-330 型將採用碳複合材料結構,與 Firefly 正在開發的 Beta 火箭類似,預計搭載 7 台螢火蟲太空的米蘭達發動機以取代 2 台 RD-181 發動機,將能產生 160 萬磅推力,遠高於安塔瑞斯 230+ 型,將能運送更大有效載荷。

而在最後一個 RD-181 發動機用完、建造出新火箭變體前的空白時段,諾斯洛普·格魯曼公司已為天鵝座太空船預訂了 3 趟 SpaceX 獵鷹 9 號火箭航班,避免中斷國際太空站物資運送任務。

俄羅斯引發的戰爭正在改寫區域夥伴合作關係,刺激其他國家產生投入自主研發製造的動力。

(首圖來源:諾斯洛普·格魯曼公司

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