基因編輯技術無界限?美國基因公司要讓袋狼、長毛象復活

作者 | 發布日期 2022 年 09 月 02 日 13:13 | 分類 生物科技 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


複製人涉及倫理問題,讓滅絕動物復活就踩在模糊地帶,《侏羅紀世界》終章世界和平的結局,可能帶給基因編輯公司一些美好願景?現在科學家使用最先進基因編輯技術,讓滅絕一世紀的有袋動物袋狼復活,美國基因編輯公司還誓言下一步要復活長毛象。

袋狼又稱塔斯馬尼亞虎,曾是廣泛分布於新幾內亞熱帶雨林、澳洲草原等地,後因人類活動只分布於塔斯馬尼亞島,曾是最大的食肉有袋動物,也是頂級捕食者,但因侵害農田被趕盡殺絕,滅絕近一個世紀。現在澳洲墨爾本大學科學家與美國公司 Colossal Biosciences 科學家合作,要讓袋狼復活。

科學家計劃將袋狼遺傳物質與其最近的近親、名稱 Dunnart 的有袋動物 DNA 拼接,創造與袋狼幾乎完全相同的新動物,科學家聲稱袋狼復活,可平衡數十年來喪生生物多樣性的澳洲生態系統。

基因編輯法從袋狼最近親戚提取細胞,並用袋狼 DNA 執行基因工程。科學家野心不僅如此,去年 Colossal 公布大膽計畫,要把長毛猛獁象帶回世上。Colossal 會用亞洲象遺傳物質與冷凍猛獁象 DNA 結合,讓物種版本之一復活。

但猛獁象滅絕 4 千年,可用的遺傳材料更少,Colossal 表示若計畫成功,生出的生物不完全是猛獁象,是有猛獁象所有核心生物學特徵的耐寒大象,預期 5~6 年就可達成目標。至於袋狼沒有時間表,但袋狼基因測序更完整,妊娠期更短,可能是 Colossal 成功復活的第一個物種。

將滅絕動物帶回是新興科學運動的一部分,2020 年科學家成功複製黑足雪貂,這是受嚴重威脅的物種,如果沒有新成員加入野生族群,很可能會消失。科學家還希望帶回如麥克禮鼠、旅鴿、渡渡鳥等。 

讓滅絕動物復活有什麼好處?科學家聲稱恢復人類消滅的物種可糾正過去的錯誤。且這些生物有助重建滅絕以來生態系統缺少的平衡,或用來保護瀕危物種,現在有 100 萬種物種面臨滅絕。

但反對者認為,將滅絕動物帶回與牠們生活完全不同的世界是否正確,有生物復活,就可能傷害現存生物,也有人擔心操縱自然秩序扮演上帝會有無法想像的後果。俄勒岡州立大學野生動物生態學家說:「假設你有 100 萬美元,應該花在保護棲息地並確保野外任何物種都有生存所需的物資,還是花在把玩 CRISPR?」

Colossal Biosciences 由哈佛遺傳學家 George Church 和科技企業家 Ben Lamm 2021 9 月以 1,500 萬美元種子資金創立,創立六個月後募資 6 千萬美元。但娛樂界對這家公司興趣更大,現有投資人包括溫克勒沃斯資本 (Winklevoss Capital)、傳奇娛樂公司前執行長 Thomas Tull 和澳洲演員 Hemsworth 家族,還有名媛 Paris Hilton

(首圖來源:Flickr/Nicolás Boullosa CC BY 2.0)

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