睡眠呼吸中止症,嚴重可能致命但患者常不自知

作者 | 發布日期 2022 年 09 月 18 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


睡眠呼吸中止症(Sleep apnea),顧名思義是睡眠時呼吸不自覺變弱而停止的疾病。由於睡著了,有些人就算呼吸暫停也不知道。只有當身體嚴重缺氧時,才會因不舒服醒來,然後才再吸進空氣。但缺氧對身體的傷害已造成,日積月累後患者甚至可能因心血管疾病猝死。

男性、肥胖、高齡者,較常罹患睡眠呼吸中止症

許多調查都顯示,有睡眠呼吸中止症的男性約女性 2~3 倍;多數患者是因肥胖造成呼吸道狹窄。高齡者由於器官組織老化,呼吸道塌陷、阻塞也會升高。少數人是因先天身體構造(如下巴後縮、懸壅垂過長、呼吸道狹小等),導致睡眠時呼吸阻塞中止。這些因物理性呼吸道阻塞導致呼吸中止皆屬阻塞性睡眠呼吸中止症(Obstructive Sleep Apnea,OSA)。還有一類較少見的中樞神經性睡眠呼吸中止症(Central Sleep Apnea,CSA),是大腦管控呼吸的中樞出問題,沒有刺激呼吸相關肌肉收縮。

睡眠呼吸中止症患者常不自知

有睡眠呼吸中止症的人通常很難自己察覺。因病症是睡著時才發作,患者要如何知道?有值得注意的指標是鼾聲,多數睡眠呼吸中止症患者都會打鼾。因鼾聲出現就是呼吸道開始「阻塞」,氣流通過狹小呼吸道引起震動。當完全阻塞時氣流無法通過鼾聲就會消失,同時呼吸也中止。只有當血氧濃度降低到身體不適時,患者會在半夢半醒一陣騷動後恢復呼吸或以為想上廁所而醒來,不知道其實呼吸停止。有研究人員估計約 80% 中重度睡眠呼吸中止症患者還沒診斷出來,似乎就不那麼意外了。

睡眠呼吸中止症 vs. 交通事故、工安意外

睡眠呼吸中止症患者睡眠常被打斷,導致白天沒有精神、疲倦、打瞌睡、精神不集中、情緒低落等。如果從事駕駛、高空作業等需要注意力集中的危險工作,一旦「恍神」就可能釀成嚴重死亡車禍或工安意外。日本曾有新幹線司機,駕駛搭乘近千名乘客的列車時竟然睡著約 10 分鐘,甚至過站不停。幸好後來安全系統啟動將車停下來,沒有人員傷亡。調查才發現,駕駛有嚴重睡眠呼吸中止症,之後日本才開始推行大型車輛駕駛接受「睡眠呼吸中止症篩檢」措施。

睡眠呼吸中止症 vs. 心血管疾病

睡眠呼吸中止的影響絕不只是白天注意力不集中和疲倦。正常睡眠期間心跳會減緩,血壓下降,等於給心血管系統休息及復原的機會。但呼吸中止症患者的睡眠一晚會中斷好幾次,剝奪心血管休息的機會。反覆呼吸中止會使血氧濃度下降,並對身體造成相當壓力導致全身性發炎反應,又會加重心血管疾病風險。難怪有研究顯示,睡眠呼吸中止症與冠狀動脈硬化、心臟衰竭和中風皆有顯著相關性,並可能使病情惡化。美國心臟協會(American Heart Association)撰文呼籲,嚴重心血管疾病患者應檢查是否有睡眠呼吸中止症並趁早治療,以免發生睡覺猝死的憾事。

死亡風險大增

由於睡眠呼吸中止症會增加意外事故與疾病發生機率,可想而知也會導致死亡率上升。統合 16 個研究、含 24,308 名受試者的綜合分析研究顯示,有嚴重睡眠呼吸中止症的患者(每小時呼吸中止 10 秒以上超過 30 次)總體死亡風險增加約 50%,死於心血管疾病的風險更增加一倍。

結語

睡眠呼吸中止症就像專門偷竊健康的小偷,夜深人靜時無聲無響潛入睡夢,悄悄偷走寶貴的健康。只要醒來就立刻消失,很難察覺自己遭小偷了。如果幸運有枕邊人,或許能互相幫忙「守望相助」逮到小偷,否則就得依靠經驗豐富的神探(醫師),由蛛絲馬跡抓到夜賊,避免健康一再失竊。近來還有業者開發監測睡眠呼吸中止症的「穿戴裝置」,期待它能像錄影監視系統讓竊賊無所遁形,為眾人健康把關。

(首圖來源:shutterstock)

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