洞察號捕捉流星體撞火星碎裂聲

作者 | 發布日期 2022 年 09 月 20 日 17:40 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


駐紮在寂靜火星上的 NASA 洞察號能聽見最細微的聲音,比如過去 2 年「聽見」4 塊太空岩石撞擊火星時的振動,首次從撞擊中同時接收到地震波與聲波。NASA 也釋出流星體撞擊火星地表後碎裂的聲音,有趣的是不像尋常爆炸聲,反而像落水的可愛啵啵聲。

洞察號(InSight)是一架用於研究火星內部結構的無人著陸探測器,2018 年 11 月 26 日降落至火星埃律西昂平原並部署地震計與熱挖掘探頭,探測火星震與測量內部熱量熱流率以估計火星核心大小,只不過鑽頭因土質問題,在挖掘過程中打滑,NASA 於 2021 年宣布該科學探測組件任務失敗;今年 5 月洞察號又因火星沙塵堆積太厚,太陽能電力供應能量降低,NASA 表示探測器很可能今年底就會退役。

雖然任務時長可能僅 3 年,但洞察號仍帶來許多一手資料,根據最近發表於《自然地球科學》期刊的新論文,科學家確認了 4 顆從太空撞擊火星地表的流星體(meteoroid),撞擊範圍位於洞察號附近 85~290 公里不等,同時產生震波與聲波且被洞察號捕捉到,撞擊產生的震度不超過 2.0,而在 NASA 釋出的音檔中,可以聽到流星體進入火星大氣層、爆炸成碎片並撞擊表面的 3 種聲音。

其中一顆流星體於 2021 年 9 月 5 日進入火星大氣層並爆炸成至少 3 個碎片,每個碎片都在火星表面留下一個隕石坑,後續藉由 NASA 火星偵察軌道器飛越撞擊地點並確認位置。往前梳理更多數據後,科學家還於 2020 年 5 月 27 日、2021 年 2 月 18 日、2021 年 8 月 31 日發現另外 3 起流星體撞擊。

洞察號已檢測到超過 1,300 次火星震,但研究人員對於為什麼未發現更多流星體撞擊火星感到困惑,因為火星緊挨著主小行星帶,且火星大氣層厚度僅地球大氣層 1%,應該會有更多流星體穿越抵達火星表面,團隊推測可能被風的噪音或大氣季節性變化掩蓋了數據。

(首圖來源:NASA

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