連《時代雜誌》都為它出特刊!寶可夢憑什麼成為全球最吸金 IP?

作者 | 發布日期 2024 年 05 月 19 日 11:00 | 分類 網路 , 遊戲軟體 line share follow us in feedly line share
連《時代雜誌》都為它出特刊!寶可夢憑什麼成為全球最吸金 IP?


《時代雜誌》(Time)3 月 26 日推出寶可夢(Pokémon)特刊,細數寶可夢的成功之路,更推出了皮卡丘、小火龍、傑尼龜、妙蛙種子 4 版封面。根據數據統計網站 Statista 的排行榜,截至 2021 年,寶可夢已經成為全球收入最高的 IP,淨資產破 1,000 億美元(約新台幣 3 兆元)。自 1996 年推出首款遊戲以來,寶可夢如何一步步成為全球最吸金的 IP?

從昆蟲博士到遊戲製作人,寶可夢之父崛起之路

回顧寶可夢的創立故事,寶可夢的遊戲製作人田尻智(Satoshi Tajiri)──也是寶可夢故事的主角「小智」的原型──出生於 1960 年代的東京,他小時候熱愛收集昆蟲,因此得來「昆蟲博士」的綽號,這段獨特的經歷成為了後來創造寶可夢的靈感之源。

1970 年代,田尻智開始接觸並愛上電玩遊戲,對遊戲的熱愛讓他在 1980 年代創辦了《Game Freak》(遊戲狂人)電玩同人誌。後來《Game Freak》逐漸轉型成遊戲公司後,刊物的合夥發行人杉森健和增田順一也成為開發寶可夢的核心成員:杉森健負責設計、藝術指導;增田順一則是工程師兼作曲家。

開拓新遊戲模式,與朋友一起合力蒐集寶可夢

寶可夢的開發面臨諸多挑戰,其中一個原因是 Game Freak 希望寶可夢遊戲在任天堂的掌上遊戲機 Game Boy 上發布。Game boy 有一條可以將兩台遊戲機連接在一起的數據線,原本的用途是讓玩家之間連線打鬥,田尻智則希望用這條數據線來實現交易寶可夢、合作完成任務的功能。這也成為寶可夢的核心玩法之一:蒐集、交換卡牌。

概念雖獨到,但缺乏資金成為開發的最大阻礙,加上任天堂最初對寶可夢概念的並不看好。幸好任天堂的首席遊戲設計師宮本茂十分欣賞寶可夢的構想。他曾主導包括《瑪利歐》、《薩爾達傳說》、《銀河戰士》系列等遊戲。在宫本茂的遊說下,寶可夢獲得任天堂的支持。宫本茂還建議,將寶可夢放在兩個不同的遊戲卡帶裡,使玩家必須購買兩個卡帶才能完整蒐集寶可夢。

(Source:Unsplash

神來一筆的「夢幻」彩蛋,製作的瑕疵反變成賣點

在任天堂的支持下,Game Freak 於 1996 年成功推出《寶可夢 紅・綠》。然而,推出時銷量並不理想,原因之一是這款遊戲花了 6 年開發,已經過了 GameBoy 遊戲機的黃金期;另一個困境是他們在銷售淡季的 2 月推出。

儘管銷量普通,但粉絲忠誠度非常高,因為大家都在討論一種神奇的生物──夢幻(Mew)。夢幻在發售期間並未被宣傳,因為它本來不該出現在遊戲中。夢幻是遊戲工程師森本茂樹偶然創作的寶可夢,當初他想將夢幻放入遊戲卡帶中,但因為一點技術性問題,並非所有卡帶都能遇到夢幻,卻因此激起玩家的討論,成為傳說角色。

製作方趁勢策畫相關的行銷活動。例如,與漫畫公司 CoroCoro 合作推出活動,最終選出 20 名優勝者,讓他們在遊戲中解鎖夢幻。活動吸引了超過 78,000 人參加,大大提升遊戲的銷售量。同年,任天堂修正錯誤,推出了《寶可夢 藍》,紅、綠、藍三個遊戲片的總銷量超過 160 萬。

一貫的藝術風格+接地氣的宣傳,征服海外市場

1998 年,寶可夢初登陸美國,1999 年《時代雜誌》便曾以「Poke Mania」形容寶可夢在美國掀起的風潮。寶可夢是如何跨越日本國界,贏得歡迎?這背後有一個值得一提的故事。當時,任天堂的美國行銷團隊原本計劃對寶可夢進行「本土化」的調整,例如,他們曾打算將皮卡丘改造成「有大胸肌的老虎」。但是,任天堂美國公司的總裁荒川實堅持保留原始的設計風格,讓寶可夢保持文化中立。這一決定讓全球的玩家無論身在何處,都能立刻與寶可夢建立共鳴。

雖然藝術風格沒有改變,但在行銷上有所調整。原本的紅、綠卡帶在美國變成了紅、藍卡帶,因為藍色是美國人喜歡的顏色。寶可夢還為英文版本創作了經典台詞「Gotta Catch’ Em All」,廣泛用於後續的宣傳片中。宣傳片不僅介紹遊戲內容,還提醒觀眾關注在全美隨機發送免費的寶可夢玩偶的「寶可夢汽車」。

不斷探索新的可能性,老 IP 不斷找到新載體

但要讓一個 IP 永流傳,除了宣傳,更重要的是所有產品都保留寶可夢的核心精神。增田順一認為寶可夢的核心是寶可夢本身,只要讓寶可夢成為令人喜歡的角色,玩家就會想要去捕捉它們。而寶可夢的遊戲和動畫強調的冒險與友情,更在全球都具備廣泛的文化接受度。

寶可夢於 2016 年推出的「Pokémon go」延續 IP 生命,虛實結合的遊戲機制扣合冒險、友情的核心,吸引了無數新玩家的加入,也重新激發了老玩家的熱情。讓這個老 IP 煥發生機,再次在全世界掀起抓寶風潮。

如今寶可夢在全球已售出 122 款、約 4.8 億個寶可夢遊戲。根據 Statista 於 2021 年的資料,寶可夢作為全世界最吸金的 IP,淨資產突破 1,000 億美元(約新台幣 3 兆元)。寶可夢不斷探索新的領域。品牌韌性體現在其跨足動畫、周邊產品,近年更與如全日空、華航等航空公司連動,打造皮卡丘彩繪機,持續拓展 IP 的邊界。

(本文由 經理人月刊 授權轉載;首圖來源:Unsplash

想請我們喝幾杯咖啡?

icon-tag

每杯咖啡 65 元

icon-coffee x 1
icon-coffee x 3
icon-coffee x 5
icon-coffee x

您的咖啡贊助將是讓我們持續走下去的動力

總金額共新臺幣 0
《關於請喝咖啡的 Q & A》