Haswell有比較好?英特爾第四代Core處理器市場前景初探

作者 | 發布日期 2013 年 06 月 04 日 11:21 | 分類 伺服器 , 電腦
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被部份台廠戲稱為「有比較好(has well),五咖厚」的英特爾第四代Core處理器架構「Haswell」(4XXX系列處理器),其實是屬於英特爾據「Tick-Tock」產品階段策略的Tock階段,也就是說和第二代Core處理器架構Sandy Bridge(2XXX系列處理器)類似,是處理器結構的更新與調整,但製程沒有重大的突破,主要仍是上一代等級的製程,也就是說和第三代Core處理器架構Ivy Bridge(3XXX系列處理器)差不多,但由於系統與核心架構的改良,英特爾宣稱可以有強大的節能效益,以及顯著的效能提昇。在Computex 2013台北國際電腦展期間,市場也有傳出一些雜音。我們來看看不同領域的情形吧。




英特爾發表數十款Haswell架構處理器

我們先看半導體巨擘英特爾的說法,這次發表的Haswell處理器可說陣容齊全,英特爾產線全部就緒,一共推出Core i7與Core i5桌面處理器系列產品,以及筆電用的處理器系列產品、All-in-one系統系列產品,還有UltraBook採用的處理器系列產品等等。台灣許多廠商也站台力挺,推出對應的產品。英特爾指出,這次是採用22奈米製程,和同樣是22奈米製程的第三代Core處理器架構Ivy Bridge產品相比,英特爾宣稱Haswell CPU最多可達到2倍的效能與20倍的省電能力。

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儘管英特爾這次的新產品設計、規劃不錯,也一次鉤勒出2013下半年到2014年的CPU運算產品與系統產品藍圖,加上微軟(Microsoft)也洗心革面,2013下半年要推出原本屬於Windows 8的Service Pack1,行銷對外命名為Windows 8.1(Windows blue),市場也會有期待,看看這次Wintel的合力拉抬,是否對已經低迷的PC桌機、PC筆電市況能有所提振?

 

伺服器處理器有機會放量,桌機與筆電版本前景市場有雜音

一個較為中肯的看法是,英特爾除了伺服器產品受到雲端產業興起,而能夠持續出貨上揚外,在桌機市場,英特爾的Haswell桌機處理器,應該不會有顯著的出貨量提昇,連筆電版Haswell處理器也是。

根據英特爾的Tick-Tock產品階段策略,由於Haswell屬於Tock,也就是為架構改進換代,在類似等級的製程上,提供架構的轉換與改良,理論上會比Ivy Bridge最少有10%上下的效能提昇。但是呢?這次英特爾的Haswell,在顯示效能上有很大的進步,大幅提昇了處理器內顯的效能。換言之,Haswell使用的電晶體數量,要比Ivy Bridge還要多。

在這樣的情況下,處理器整體的耗電量應該會提昇。所幸,英特爾在這次產品的節能技術與架構上做了調整,增加更多讓處理器閒置時的耗電量削減技術,因此對外宣稱可以降低處理器的功耗甚多。以半導體製程的角度來看,英特爾這次大幅改善了處理器內部晶片的漏電率,以及採用比之前更完善的3D-三柵極電晶體,因此功耗方面有改善。

實際上,這樣的改善,對於高時脈、高階高效能的產品(如i7),同樣時脈下Haswell處理器會有比Ivy Bridge處理器更低的功耗,如果是Ultrabook系列用的處理器,或者是i5較低時脈的版本,則功耗的差距沒有那麼明顯。當然,這對於伺服器處理器來說,效能與節電的程度就很明顯了,因此英特爾的宣示並不能說它錯誤。

另外,處理器的閒置功耗降低,這也需要作業系統和主機板支援,以Windows 8來說,基本上對應完全沒有問題,而Mac OS、Linux平台,應該也會有對應的Patch。

 

顯示效能提昇,手上有不同處理器架構的消費者選擇會如何?

顯示效能的提昇,這次讓英特爾的處理器內顯更有機會和Nvidia、AMD的獨立顯卡、顯示晶片做競爭,但主要還是只能對抗他們的低階產品,中階產品還是有一點吃力。(N社與A社表示:以為我們不會進步嗎?) 但作為目前一般的娛樂3D顯示用,大部分情況下是足夠的,只不過遊戲玩家族群可能還是會偏好N社或A社的獨立顯示晶片產品。

這次英特爾l的內顯級別分成GT1、GT2、GT3以及最高階的GT3e,不但如此,在高效能的GT3 / GT3e等級分別導入了新品牌「Iris / Iris Pro」,並且把中文名稱命名為「銳炬」。Iris是個很好的命名,和筆者的帳號暱稱一樣喔。

回到正題,如果你手上已經有上一代架構Ivy Bridge或Sandy Bridge的處理器,不論是筆電或桌機,都在i5以上等級產品的話,這次的Haswell處理器平台推出,可能沒有那麼迫切需要去更換系統或筆電。

但如果你的電腦,採用的處理器架構是Sandy Bridge之前的,那麼更換新平台,對於工作效率與娛樂效能的提昇有幫助。這也是英特爾這次主打高階效能、遊戲與娛樂效能的緣故,因為對於一般文書處理而言,Haswell帶來與Ivy Bridge相比的改進幅度,並不會差很大。

如果是伺服器平台,沒話說,英特爾這個新的架構是有必要升級和更新的。

 

第五代Core處理器架構「Broadwell」將於2014年6月或下半年推出

對於一般消費者而言,英特爾下一世代的處理器架構,也就是第五代Core處理器架構「Broadwell」(5XXX系列處理器),屬於tick階段,預期會在Haswell架構上延續,做製程方面的改良,屆時會用14奈米的製程打造,其耗電程度將會更顯著地比22奈米製成的Haswell要更為降低。會有點類似Sandy Bridge進展到Ivy Bridge階段的效益。

不過,市場也傳出,Intel Broadwell時程延後的消息,據傳因為14奈米需要的半導體設備較為昂貴,需要的技術也得一段時間才能夠調整得上來,因此英特爾可能2014年先推Haswell的改良版,之後才推出Broadwell。因此,要看英特爾本身先進製程的進展,才能確定Broadwell正式上市的時間。

因此,回到本文一開始提到的,Haswell被暱稱為有比較好五咖厚,其實就是會比Ivy Bridge有好一點就是了,這是一個比較中性的認知。

 

平板電腦與智慧型手機處理器是行動運算主戰場

在這個PC市場銷售較過去低迷的現況,平板電腦的銷售上揚,品牌加上白牌平板電腦的市場放量,被預期在2013年會超過筆電出貨量的當下,PC架構的處理器市場,可預期會成長的真的大概只剩下伺服器平台了。

但英特爾在平板電腦有接到三星新款平板電腦的訂單,可說是站穩了平板電腦處理器的灘頭堡,至少可望在一片ARM處理器架構的平板電腦處理器市場下,打出一片英特爾產品的新天地,畢竟三星平板電腦的市占率,還是有一定的基礎在,就看英特爾後續節電與效能平衡的發揮了。

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而英特爾也成功地打入聯想智慧型手機供應鍊,聯想新的K900智慧型手機採用英特爾的Atom Z2580 處理器。但關於英特爾的行動處理器市場發展,我們另外會在下一篇探討。 

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