薄膜太陽能轉換率可能超過晶矽?

作者 | 發布日期 2014 年 05 月 02 日 15:18 | 分類 太陽能 , 能源科技
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《科技新報》報導,隨著可再生能源近年來成本瘋狂下降,德意志銀行統計發現太陽能已在全球 19 個主要市場低於電網平價,以及德國與歐洲最大科技應用研究機構弗勞恩霍夫(Fraunhofer)也提出太陽能將比燃煤更便宜,由 Mercator Foundation 與歐洲氣候基金會(European Climate Foundation)所合資成立的德國研究機 構Agora Energiewende 也發表研究,認為太陽能與風能將減碳的主流



這似乎是個觀念天翻地覆的年代,不僅是太陽能與其他能源之間的價格關係逆轉,連太陽能電池本身各種技術之間的關係,也即將面臨逆轉。

過去一般認為薄膜太陽能電池面板是低價、低效能產品,而晶矽太陽能電池面板則是高價、高效能的產品,現在,這個高低效能的觀念,似乎也即將改變,因為薄膜太陽能的領導廠商美國第一太陽能(First Solar )對未來轉換率的提升極具信心,喊出 2016 年可全面超越中國晶矽廠商,2017 年的目標更從 17.2% 提升到 19.5% 左右的積極目標。

First Solar 真能全面超越晶矽廠商嗎?太陽能調研機構 PV Pulse 統計市面上商用產品的轉換率,2013 年底,多晶矽產品的轉換率為 15% 到 15.2%,比起 First Solar 的主力產品平均約 13.4%,轉換率約高出將近 2%,然而,多晶矽廠商預期到 2015 年末,其轉換率會提升至 15.8%,而 First Solar 則預期會提升至 16.2%,也就是說,到 2015 年底,薄膜太陽能就可望能超越多晶矽。

而單晶矽方面,目前 p-type 單晶矽市面量產產品轉換率約在 16%,也還高於 FIrst Solar 的主力產品,但是到 2017 年,FIrst Solar 目標是 17.2%,已經趕上 2017 年 p-type 單晶矽的轉換率目標,過去 p-type 單晶矽擔心高效能的多晶矽會成為其強勁的競爭對手,然而現在 p-type 單晶矽恐怕要擔心不是多晶矽,而是後來居上的 First Solar。

而在 n-type 單晶矽方面,目前的領導者為 SunPower,目前其最佳產品的轉換率是 20%,而 2015 年的目標則是最佳產品線可達到 23% 的水準。然而,若比較最佳產品線,First Solar 在 2017 年的目標,則是期望最佳產品線能達到 19.5%,雖然還遠不及 SunPower 的轉換率,但如此追趕速度,也已經足以讓 SunPower 感到芒刺在背。

唯一的問題是:First Solar 真能達到所規劃的目標嗎,或是只是在吹牛?從過去 First Solar 轉換率提升的速度,以及一再調升目標的記錄來看,恐怕薄膜轉換率超過晶矽──至少是非晶矽──的駭人情況十分有可能會發生。

(首圖圖片來源:Flickr-glasseyes view cc 授權)

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