全球最老油井在美國,見證時代 153 年

作者 | 發布日期 2014 年 11 月 30 日 12:00 | 分類 科技趣聞 , 能源科技
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隨著頁岩油風潮,近年來美國開挖了無數最新的油井,不過,比較不為人知的是,全球還在營運中的最老油井,也位於美國,它就是在匹茲堡北方 70 英里處的麥克林托一號(McClintock No. 1)油井,已經高齡 153 歲,產油量已經下降到每天只生產十分之一桶,但是仍然靜靜地鞠躬盡瘁,持續生產著。



麥克林托一號油井可說見證了美國石油業的歷史,在它誕生的年代,石油還沒有現在這麼多種用途,當時麥克林托一號油井主要生產煤油燈用的煤油,如今煤油燈已經很罕見了。麥克林托一號油井也經歷了油價的大幅度震盪,他經歷過經濟大蕭條的年代,油價低到每桶 1 美元的驚人低價,也經歷過 2008 年油價每桶 140 美元的高點。

麥克林托一號油井也見證了石油市場與油價的難以預測,當它剛啟用時,正值 1861 年,美國首次出口石油到歐洲,油價上漲,但就在同年,南北戰爭開打,當年內燃機汽車還沒發明,打仗以馬為主要動力,而聯邦政府為了支應戰爭開銷,對石油課以每桶 1 美元的稅,當場讓需求急凍,油價反跌。

到了 21 世紀,人類預測市場的能力並沒有比較高明,2004 年時,美國能源資訊局(Energy Information Administration ,EIA)預言美國石油產出將會逐漸下滑,到 2025 年將只剩每天 410 萬桶,能源資訊局完全沒料到頁岩油開採技術會突飛猛進,10 年後的 2014 年,現在新的預測數字是 868 萬桶。

過去麥克林托一號油井在全盛時期曾經每日生產 175 桶石油,但是隨著年事已高,產量日漸衰退,如今每日生產量只剩十分之一桶,即使油價處於 100 美元以上的高檔時期,這樣的產量都無法打平開支,那為何麥克林托一號油井還能「苟延殘喘」沒有面臨關閉命運?

這是因為現在麥克林托一號油井屬於賓州州政府所有,委託德雷克油井博物館(Drake Well Museum)經營,正如歷史學家兼博物館館長蘇珊(Susan Beates)所說:「它是活歷史啊!」油井獲利與否,比起油井本身的歷史文化價值,已經不重要。

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