從電波擷取能源,Freevolt 技術解除可攜式與物聯網裝置電源限制

作者 | 發布日期 2015 年 10 月 06 日 7:30 | 分類 物聯網 , 能源科技 , 電力儲存 follow us in feedly

全球市場研究者一致看好物聯網的發展,如市調公司 IDC 預期至 2020 年全球物聯網相關市場將達 1.7 兆美元規模,不過要實現這樣的市場潛力,還必須克服許多障礙,其中之一就是電源,如果每個物聯網裝置都必須一個個更換電池,或是可攜式裝置每個都要充電,那會讓使用者或維護者退避三舍,可攜式裝置更得在重量與續航力之間做出艱難的選擇。不過,隨著現代都市中通訊網路的發展,空中無時不刻都有能源流過,不論是手機基地台發出的電波,或是 Wi-Fi 發出的無線訊號,其實全都是能源,英國新創公司追森科技(Drayson Technologies)想利用這些能源做為各種裝置的電源。



追森科技於 2015 年 9 月 30 日發表產品 Freevolt 截收器,即攔截空中電波,轉化為些微電力的裝置,Freevolt 截收器大小約等同於手機,但厚度則只有信用卡厚,有了 Freevolt 以後,各種物聯網與可攜式裝置的應用層面更加寬廣,如寵物身上的定位追蹤裝置不再需要更換電池,也不需要擔心沒電導致失去追蹤,耗電量較低的可攜式裝置也不再需要充電,而智慧家庭與智慧城市遍布城市四處的諸多感測器,則不用一個個連接電源,減少許多施工安裝成本。

雖然理論上很完美,不過空中電波的能量其實相當微弱,研發團隊費了一番力氣,進行 3 項創新,才能從電波中擷取出有意義的能量。包括打造多頻帶的天線以利於接收所有頻譜的無線電波、高效能的轉換器,將微弱電波轉換為電流,以及最佳化的能源管理系統,盡可能節省能源。

追森科技打算以授權各廠商使用 Freevolt 技術為主要商業模式,不過,為了展示其技術,本身也打造了示範產品 CleanSpace 空氣偵測器。CleanSpace 售價 55 英鎊,是一種可攜式裝置,作用是隨時偵測空氣中一氧化碳的濃度,並把資訊經藍牙傳到手機上,透過 Freevolt 擷取電波能源運作,不需充電或額外電源。

Freevolt 以外,類似的解除裝置電源限制的想法也不少,如利用穿戴在身上時人體走動產生的加速度來發電、利用溫差、化學濃度發電,或是利用太陽能等,但大多數技術都還處於概念階段,無論最後哪些勝出,類似的技術,將可望大幅推動物聯網、穿戴式裝置的發展。

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