誕生 26 年終於通過,FDA 首見核准基改鮭魚上市

作者 | 發布日期 2015 年 11 月 24 日 17:15 | 分類 生物科技 follow us in feedly
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1989 年,水賞(AquaBounty)公司的創辦人發現可以用基因改造來增加鮭魚肉產量,創造了「水優」(AquAdvantage)基改鮭魚;26 年後,美國聯邦食品藥物管理局(FDA)終於核准通過上市,成為史上首見核准上市的基改鮭魚,也是史上首見核准上市的基改動物食品,不過核准上市,恐怕才是爭議的開始。



水優基改鮭魚,是以大西洋鮭(Atlantic salmon,學名 Salmo salar)為基礎進行基因改造,加上體型最大的帝王鮭(King Salmon,又名契努克鮭 Chinook salmon,學名 Oncorhynchus tshawytscha),以及具有抗凍能力的大洋鱈魚(Ocean Pout,又名美洲綿䲁,學名 Zoarces americanus)兩者的基因而成,大洋鱈魚是屬於綿䲁科的一種黏魚,血液中含有抗凍蛋白,以利於寒帶海域生存,把大洋鱈魚的抗凍蛋白基因加入鮭魚身上以後,鮭魚即使在嚴寒的冬天也能生長,大為加速鮭魚養殖速度,原本要 24 到 30 個月才能將鮭魚養殖到可以上市販售的大小,水優基改鮭魚只要 18 個月

養殖速度增快,不僅降低成本、提升產量,也減少養殖所需的飼料,對環境的影響較小,於是水賞公司宣稱水優基改鮭魚是「環境永續經營」的產品,又表示這樣一來可增加人類的食物來源,讓更多人都能吃得到更便宜的鮭魚。預估水優基改鮭魚肉的價格將是一般鮭魚的四分之三。

但是其他科學家與消費者團體有別的憂慮,擔心基改鮭魚不知會產生什麼意外出現的蛋白質,可能會造成過敏或是致癌,保育與環保團體更憂心,萬一養殖的鮭魚逃脫,進入自然界,將一發不可收拾,就像當年蜜蜂混種實驗造就了殺人蜂,如今蔓延到北美,沒有任何解決辦法。為了這些顧慮,FDA 一審就是二十幾年,審查過程中還表示若是通過也一定要明確標示。

 

最快也得等 2 年

不過最後的結果似乎是大翻轉,FDA 請來生態專家研究,認為水優基改鮭魚把一切身體資源都用在生長上,在自然環境中,交配與繁殖缺乏競爭力,其實不用太擔心萬一逃脫會產生生態問題,不過缺乏競爭力並非零競爭力,基改基因還是可能會流傳下去,為此,FDA 只允許水賞公司在巴拿馬與加拿大山區的人工水槽中養殖水優基改鮭魚,這樣一來,鮭魚得逃脫水槽還要能翻山越嶺,才有可能跑進河裡、游到大海,若是巴拿馬的鮭魚,好不容易游出海,卻是在熱帶海域,水優鮭魚只適合在冷水生長,牠得一路游上北太平洋或北大西洋,之後還要跟野生鮭魚一起往水優鮭魚從沒去過的原生河流上游去交配產卵,這不是絕對不可能,但只能說發生機率低到跟中樂透沒兩樣。

而水優基改鮭魚還有最後一道保險,其基因是三倍體,三倍體無法正常減數分裂,無子西瓜就是利用這種原理,因此,水優鮭魚的基因,確保牠在自然環境中「絕子絕孫」,只能透過人工產出。

生態不成問題,回到食品安全議題上,FDA 判斷水優基改鮭魚跟普通鮭魚一樣安全,營養成分也相同,基改所插入的基因,經過許多代繁殖,仍然相當穩定不會發生意外的異變。FDA 甚至也沒有強制要求要標示為基改鮭魚,而只用「建議」的方式,道德勸說廠商自發性的標示。

FDA 的決定立即引來抨擊,鮭魚大州阿拉斯加州參議員麗莎‧穆科斯基強力砲轟,環境團體也對聯邦政府及水賞公司提告,此外,先前許多通路也早就宣布拒絕進貨,看來水賞公司還有許多難關要過,不過,撇開政治與市場面上的阻礙,水賞公司要推出鮭魚也沒那麼快,因為 FDA 通過後才能開始大量商業養殖,從開始準備商業生產,還要養殖 18 個月,最快也得 2 年後才能上市,所以害怕基改鮭魚的朋友,至少在 2017 年前都不用擔心。

FDA 通過第一起動物基改核准案,也可能開啟未來動物基改食品的契機,許多科學家正研發譬如較不容易腐敗的基改牛奶、沒有角因此危險性較低的牛羊,或是有超大里肌的豬等,希望能解決人類的食物問題,但在大眾的疑慮下,這些研究要商業化都遙遙無期,水優鮭魚打先鋒,或許可促進它們的發展,至於是好是壞,就見仁見智了。

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