煩死人的疱疹病毒,也可能對抗癌有所啟發?

作者 | 發布日期 2016 年 02 月 17 日 8:25 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

單純疱疹病毒只要一旦染上,就終生擺脫不掉,就算症狀好了,還是潛伏在體內,等免疫力一下降就又冒出來,所以常常熬夜趕工之後就冒出口角炎,真是煩死人,這是因為疱疹病毒有辦法躲過免疫系統的追殺,不過到底是怎麼辦到的,過去人類還不清楚,如今洛克斐勒大學研究團隊解開這個秘密,更發現可能以此啟發增加化療藥物效果的辦法。



洛克斐勒大學細胞膜生理與生物物理學實驗室的研究團隊,於 2016 年 1 月 20 日在《自然》期刊上發表論文,闡明了疱疹病毒是如何干擾免疫系統的運作,因而能成功潛伏,關鍵在於病毒卡死了細胞中負責運輸抗原到細胞表面的重要蛋白質:抗原輸送蛋白(Transporter associated with antigen processing,TAP)。

當外來的病毒進入細胞內,這種蛋白質能將病毒的碎片,也就是抗原,沿著細胞的內質網輸送到細胞表面,讓免疫細胞能辨認出抗原,才知道要發動攻擊,TAP 的分子形狀像是兩隻腳,會在內質網上頭不斷變形「走動」以抵達目的地,由於 TAP 會不斷變形的特性,過去很難確定它的結構,對於這類蛋白質,必須採用冷凍電子顯微鏡技術,把蛋白質冰凍以穩定其結構,但過去冷凍電子顯微鏡技術受限於解析度有限,無法得到足夠的細節,隨著科技進步,如今解析度已經可達到數十分之一奈米,才終於能得到足夠的資料,以在電腦模型中決定其結構為何。

解開了 TAP 的結構,也同時解開了疱疹病毒干擾 TAP 的方式,疱疹病毒會插入 TAP 的兩腳結構中間,卡住 TAP,如此一來, TAP 就無法把抗原傳送到細胞表面去「通風報信」,於是免疫系統也就無法察覺病毒隱藏在細胞之中,沒能發動攻擊,於是讓病毒成功潛伏。

疱疹病毒的這項特異功能固然擾人,但研究團隊認為,或許我們也可「以病毒為師」,從病毒的這項特性中得到啟發,因為除了 TAP 以外,細胞中還有其他輸送蛋白,有些輸送蛋白會把癌症的化療藥物輸送到細胞之外,結果是使得化療藥物效果大打折扣,若是能想辦法抑制這些輸送蛋白,可能可以大幅提高化療的效果。研究團隊表示,過去人類自己想不到該用什麼辦法讓這些輸送蛋白停擺,但是如今疱疹病毒卡死 TAP 的方式,可能可以做為榜樣,要是能找出類似的方式卡住輸送蛋白,有可能讓未來的抗癌療法出現新突破。

(首圖來源:Flickr/Rosmarie Voegtli CC BY 2.0) 

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