Otto 由 Uber 收購後,仍繼續開發高速公路自駕卡車

作者 | 發布日期 2016 年 09 月 20 日 7:45 | 分類 汽車科技 , 自駕車 follow us in feedly
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2016 8 月優步(Uber)以 6.8 億美元收購自駕卡車新創公司 Otto ,當時產業界大多認為,Uber 此次收購是為了取得無人自動駕駛技術,而非 Otto 所開發的自駕卡車,不過,Uber 以行動證明它是兩者都要。



Otto 創立於 2016 1 月,許多共同創辦者來自 Google 的無人自駕車計畫,公司如今有近 100 名員工,其中許多是 Google 無人車計畫的資深人員,其中近 20 人則為安全駕駛,負責在測試無人車時坐在駕駛座上,一旦自動駕駛發生任何問題時接手駕駛。目前全天候 24 小時都有至少一輛 Otto 自駕卡車在舊金山灣區行駛。

Otto 併入 Uber 後,一方面與 Uber 的匹茲堡自駕車團隊分享資料與技術,一方面仍然繼續原本的自動駕駛卡車開發計畫,Otto 原本計畫研發卡車自動「副駕駛」,可讓卡車駕駛在長程高速公路上休息。美國州際公路又長又直,無需太多反應,許多駕駛往往開到睡著,Otto 乾脆把問題化為優勢,利用高速公路容易自動駕駛的路段,由電腦接手,駕駛可直接睡覺休息,到了將要下交流道時,卡車會自動靠邊停,讓駕駛醒來接手。

Otto 認為,比起 Uber 的匹茲堡自駕計程車計畫,高速公路自動駕駛卡車的構想,範圍較小,商業模式明確,也比較容易為主管機關接受,而能更快商業上市,為 Uber 帶來實際營收。Uber 以外,Alphabet、福特(Ford)、寶馬(BMW)都宣稱 5 年內無人自駕汽車技術就會成熟,然而不只是技術上的問題,主管機關可能擔憂自動駕駛系統無法應付城市內可能發生的各種突發狀況,一開始只會讓自駕車輛侷限在小區域內。

相對的,高速公路駕駛比起市區的各種狀況簡單多了,沒有紅綠燈,也沒有行人過馬路,由於高速公路路線單純,建立 3D 地圖資訊也比市區道路簡單許多。

此外,在大卡車上,放置較龐大的設備也無妨,但若要應用在小客車上,設備可就需要大幅減少體積。目標先放在大卡車上,可減輕需要縮減設備體積的技術壓力。雖然如此,也有學者擔憂,在大卡車上運用自動駕駛技術,萬一失誤,大卡車事故造成的破壞力,也遠比小客車嚴重。

目前為止,Otto 已經在公共高速公路上測試自動駕駛數萬英里,也已經在舊金山灣區的測試場地測試硬對障礙物與凹凸不平路面,Otto 計畫下一步是計畫在 2016 年底與卡車運輸公司合作,將其無人駕駛設備安裝逾旗下卡車車隊,在真正的運貨路線上進行測試,Otto 認為這樣的測試,所提供的資料,將會證明自動駕駛卡車比人類駕駛卡車更安全,讓主管機關能更快核准相關應用。

(首圖來源:Otto

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