SpaceX 讓讓,波音執行長:第一個送人類上火星的會是波音

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 06 日 17:44 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly
下載自路透
President, Chairman and CEO of The Boeing Company Dennis Muilenburg speaks at the "What's Next?" conference in Chicago, Illinois, U.S., October 4, 2016.    REUTERS/Jim Young  - RTSQQVF

就在 9 月底時,SpaceX 執行長馬斯克(Elon Musk)對外宣布了登上火星的遠大計劃,要讓人類在未來的 40 至 100 年內,成功殖民火星。不過,波音(Boeing)並不打算讓 SpaceX 專美於前,波音執行長穆倫伯格(Dennis Muilenburg)日前被問及公司未來走向,表示將朝著發展太空旅行邁進,他還說,「我相信第一個站上火星的人類,會是由波音火箭送過去的」。



身為美國國家航空暨太空總署(NASA)自創立以來的主要承包商,波音已參與太空事業數十年的時間。NASA 登月的阿波羅計畫中所使用的農神 5 號運載火箭(Saturn V)第一級,便是由波音負責建造,而後波音也參與了太空梭計畫,並為國際太空站(ISS)製造了許多元件。

近來波音承包了 NASA 的「太空發射系統(Space Launch System)」,該計畫是要打造全球最大的重型運載火箭(SLS),好讓 NASA 能將人類送上火星,因此可合理猜測,穆倫伯格所說的,「波音將成為第一個將人類送上火星的公司」,或許就是指波音與 NASA 合作的太空發射系統計畫,而穆倫伯格的這番言論,不禁讓人聯想到上周才野心勃勃大談殖民火星計畫的馬斯克。

馬斯克計畫要利用大型太空船將人類運送到火星,在火星上築起城市,建立可自給自足的人類文明,預計在 2024 年前出發,開啟第一次載人前往火星的太空船任務。NASA 的火星計畫則是訂於 2030 年代中期,約為 SpaceX 預計時程的 10 年後,因此,假如穆倫伯格認為波音會先將人類送上火星,代表他對馬斯克所說的時程未抱持太大信心。

穆倫伯格的質疑也不是沒有道理,SpaceX 先前就有過預期時程太過樂觀,最後無法達成的紀錄。2011 年時,馬斯克曾自信表示,SpaceX 會在未來 3 年內載人上太空,時至今日,已過了 5 年時間,但目前看來 SpaceX 的第一次載人飛行恐怕要到 2018 年才可望完成,此外,SpaceX 也曾承諾會在 2013 年或 2014 年首次發射獵鷹重型運載火箭(Falcon Heavy),時程卻因故不斷推遲,目前預計要到 2016 年 12 月才能執行首次發射。

(首圖來源:達志影像)

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