Uber 成立長途貨運部門,卡車版 Uber 可能在不久後上線

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 27 日 21:07 | 分類 網路 , 自駕車
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最近,Uber 悄悄設立了一個叫作「Uber Freight」(暫譯為:貨運)的部門,看來 Uber 在載客、送餐領域發展漸穩後,下一步打算進入長途貨運市場,建立「卡車版 Uber」平台,媒合託運人與卡車運輸公司。




Uber 進入長途貨運業並不意外,從它在今年 8 月以 6.5 億美元收購開發無人駕駛卡車的新創公司 Otto 時,就可以預見這一步。Otto 原本在做的是開發無人駕駛卡車的套件,裝備在製造商或者是貨運公司的卡車上,但當時他們也懷著打造「卡車版 Uber」的計畫,畢竟等到無人駕駛卡車出來之後,也是需要一個平台能讓這些卡車接單送貨,而在 Uber 收購 Otto 後,兩方目標完全相符,這個計畫就加速了。

Uber CEO Travis Kalanick 在 8 月接受媒體訪問時,就曾說 Uber 一定會進入卡車業,「它是個很有挑戰、很有趣、很為妙的產業,進入這產業也勢必會挑起些緊張的關係,但是這對我來說很刺激。」

目前 Uber Freight 部門的工作就是媒合託運人與卡車運輸公司,就像 Uber 媒合乘客跟司機一樣。

Uber Freight 產品主管 Eric Berdinis 受訪時說到,目前長途貨運的運作模式是託運人找經紀公司,經濟公司再去打電話詢問哪個卡車公司可以配合運輸、哪個方案最好,再提供給托運人,而這之中經紀公司賺走約 15% 至 20% 的手續費。

若由 Uber 直接媒合託運人和卡車公司,可以省去由中間人經手的手續費,此外也可以讓運輸價格有即時浮動的報價,隨著供需市場浮動的報價,而這可能會讓長途運輸的價格大幅波動。就 Berdinis 來看,Uber Freight 會更具成本效益,運輸費也會更便宜,畢竟要一個中間人每天打電話詢問很沒效率,而且很多或貨運公司和仲介經紀公司仍停留在傳統的紙本作業、簽名,用著很老舊的系統。

如果 Uber Freight 真的成功,日後 Uber 進入無人駕駛卡車會更加輕鬆,他們可以從每個跟他們合作的卡車上收集數據,像是人們多常踩煞車,或是在某一段駕駛們的車速平均是多少、在哪裡會踩煞車或是催油門;此外,那些加入 Uber Freight 的公司可以選擇優先成為無人駕駛卡車的早期使用者,而無人駕駛也不會完全取代人類駕駛,他們只會是媒合市場裡的一個選項。

 

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(首圖來源:flickr/LukeRobinson1 CC by 2.0) 

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