為自動化補破網,加拿大擬為失業工人提供基本收入

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 21 日 17:42 | 分類 人力資源 , 自動化 follow us in feedly

加拿大安大略省貧窮線定義為 1 人年收入 20,676 美元,或 4 人家庭年收入低於 41,351 美元,目前安大略省有 170 萬人收入低於這個標準,安大略省政府計劃對這些人提供基本收入,且每人給 16,989 美元,是現在該省福利支出最大給付的 2 倍。



汽車與製造業在 2000 年到 2007 年期間大量外移加拿大,其中受衝擊最大的地方是位於多倫多以東約 1 小時車程的城市 Oshawa,這個城市曾經是通用汽車北美最大製造基地,但在過去 15 年中已經失去 4 千個工作,現在 Oshawa 當地數以千計的前汽車工人靠打零工過活。

安大略省佔加拿大總經濟產量的 40% 左右,由自由黨主政的政府將經濟政策核心放在醫學研究和金融技術等領域,計劃要以新的知識型工作取代傳統製造業。許多經濟學家認為普遍基本收入可以幫助推動這種轉變。負責基本收入計畫的部長克里斯‧巴拉德表示,「自動化帶來的工作性質不斷變化,現在是時候開始考慮實施基本收入政策。」

加拿大安大略省智庫 Durham Workforce Authority 社會規畫師 Ben Earle 樂觀表示,「如果基本收入政策可以做到正確和普遍可及,人民就不必擔心基本需求,可以探索創業或是回學校,有人可以選擇退出工作,回到學校提高工作技能。」

政府除了提出的 101 頁政策文件,另外還徵求 40 位專家的意見,並就普遍基本收入的可行性進行 14 次公聽會。有批評家說,基本收入會取代更有意義的脫貧行動,例如解決社會福利金不足或提高最低限度工資等問題,且有專家擔心提供基本收入會迫使政府削減其他社會計畫來補償。目前安大略省政府已經將先導計畫放在預算書裡,但是成本和財源則未說明。

有些人不相信政府實施基本收入政策會成功,因為依照過去歷史紀錄,安大略省曾經實施兩個減貧策略,都提出影響深遠的結構性改革,但最後都沒有改變什麼。反對者認為,與其實施 3 年試點作業,還不如提高安大略省現有的社會救助率。

安大略政府還針對這項政策進行電子郵件調查,收到 3.4 萬封問卷回覆,堪稱達史上線上諮詢最高的回覆率,意見還在整理當中,但普遍支持基本收入政策。

有些人認可安大略省開啟基本收入的政策對話,但在廣泛實施之前應該進行更多測試,取得更多資料才能做決策,且成功與否不應只看窮人出去找工作的狀況來衡量,因為接受基本收入者的失業時間,可能比接受當前福利救助的人更長,因為理論上這些受試者更傾向於進一步接受教育,或者花更多時間找到適合的工作。

此外,專家認為基本收入可以提高個人的整體福利,進而抵銷醫療費用,並且激勵雇主提供更好薪資和工作保障,因為一旦人們有選擇權,企業就會提供更具競爭力的報酬。

1970 年代在加拿大的曼尼托巴省試過基本收入計畫,但當時由於缺乏資金,只好縮短測試時間,且後來分析工作未做完,在美國也有類似試驗,但顯示出的結果並不一致。

印度先前做過 3 次測試計畫,發現對健康和勞動產生積極影響,主要受益者是女孩、婦女和殘疾人,現在正考慮全國實施。芬蘭也在 1 月 9 日開始進行測試,未來 2 年約 2 千名隨機選擇的芬蘭失業者每月將獲得 560 歐元,如果找到工作錢還會繼續給。

加拿大最小的省愛德華王子島去年 12 月也宣布為 14.9 萬公民提供每月基本收入測試計畫。不過研究基本收入計劃已 30 年的倫敦大學教授 Guy Standing 認為,即使試點案例愈來愈多,但要成為真正的政策選項,可能還有很長的路要走。

(首圖來源:Flickr/Tony Webster CC BY 2.0)

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