沃爾瑪又有新招!在賣場出動無人機幫顧客找商品

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 23 日 14:09 | 分類 尖端科技 , 無人機 , 自動化 follow us in feedly

將無人機應用在商品配送或庫存盤點作業,已經無法滿足美國零售業巨擘沃爾瑪(Walmart)了。為了進一步改善顧客購物體驗、打造與眾不同的服務力抗對手,沃爾瑪打算再將無人機部署於賣場內,幫顧客找出所需商品並收集交貨,縮短人力作業的等待時間。




消費者在沃爾瑪這類大型賣場購物,常會耗費不少時間與力氣尋找商品,有時遇到架上沒貨,還得請店員幫忙調庫存,這時消費者就得多花一些時間,等店員去貨倉找貨取貨再返回賣場。沃爾瑪認為,賣場百貨不論大小都可能面臨人力不足的問題,若無法立即滿足顧客需求,就可能造成顧客滿意度下降。

沃爾瑪於是構思出「在實體零售賣場內運送貨品的方式」, 近日還為此提交新的專利申請。據該專利內容描述,沃爾瑪打算在賣場內利用無人機協助顧客快速取貨,方法是透過中央控制系統分派無人機並指揮路線,無人機會飛往賣場貨倉提取所需貨品,接著將貨品一一運至交貨區後即完成任務。

▲ 沃爾瑪新專利說明無人機在賣場內運送貨品的流程。(Source:FPO

無人機將搭載攝影機、感測器、加速器、陀螺儀等裝置,並結合 3D 地圖技術導航;另視目標貨品形狀大小和重量,決定以網子或掛勾運送貨品。從無人機貨品運送路線規劃來看,沃爾瑪似乎有意讓無人機避開顧客購物區域,主要在內部貨倉及交貨區之間往返,飛行路線也會安排在貨架上空而非走道,如此可確保顧客安全,也可避免無人機飛行噪音對顧客造成干擾。

▲ 沃爾瑪無人機運作區域示意圖。(Source:FPO

如果沃爾瑪真的在賣場推出無人機服務,以後消費者到店內購物找貨就輕鬆多了,還可省下不少時間,而業者也能因此紓解人手不足的窘境。沃爾瑪面對競爭對手亞馬遜(Amazon)的威脅,不斷設法以先進技術提高服務品質與效率,例如跟叫車服務合作提供生鮮商品外送服務、計劃打造自動購物車提升購物便利性、運用無人機盤點倉庫庫存等等,期望能為顧客提供不同於傳統賣場百貨的購物體驗,同時減輕員工工作負擔。

不過話說回來,前述專利目前還在申請階段,會否成功核准並實際推出服務,目前還無法確知,但相信沃爾瑪將持續以創新技術改善現有的服務型態。

(首圖來源:Secom Bahia via Wikimedia Commons cc

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