治療男性不孕症有了新發現

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 29 日 11:05 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

有些夫妻就算用最先進的試管嬰兒技術仍不能如願傳宗接代。卡達大學(Qatar University)的最新研究揭示,PLC-zeta 這個蛋白質對於精子與卵子成功受精扮演十分重要的角色。該研究已發表於今年 3 月的《生物化學期刊》(Biochemical Journal)上。



領導該研究的諾密寇斯博士(Dr. Michail Nomikos)說:「我們的目標是運用本次研究發展出來的工具,幫助那些不孕夫妻得以繁衍後代;也希望發展出檢驗某些男性是否因為 PLC-zeta 基因突變而不孕的方法。」

在卵子受精初期,來自精子的某種訊息,會刺激卵子內出現週期性的鈣離子濃度劇烈變化,此鈣離子濃度的上升,對於受精成功與胚胎初期發育都相當重要。英國卡地夫大學(Cardiff University, UK)的賴教授(Professor Tony Lai)研究團隊於 2002 年發現了精子裡的 PLC-zeta 蛋白,在經過十數年的研究後,科學家們漸漸了解 PLC-zeta 正是引起卵子內鈣離子濃度劇烈變化的重要因素。而 PLC-zeta 基因在許多男性不孕症患者身上有各式各樣的 DNA 變異,顯示此基因與不孕症應該有關聯。

諾密寇斯博士的研究團隊最近實驗發現,當 PLC-zeta 蛋白功能不全的精子在進行試管嬰兒程序時,若給予大量的重組 PLC-zeta 蛋白(註),則可引發卵子內鈣離子濃度上升,使原本受阻的受精反應得以順利進行。諾密寇斯博士說:「我相信我們的新發現將為不孕症的夫妻帶來新希望,我的目標是要幫助他們建立一個更完整的家庭。」

賴教授評論說:「此次發現促使我們開始考慮,將 PLC-zeta 的重組蛋白實際用於生殖醫學的臨床運用,以幫助某些夫妻解決不孕的問題。」

科學家目前尚不清楚 PLC-zeta 是如何引發卵子內鈣離子濃度的變化,推測它可能會與卵細胞內的某個蛋白質結合,以此引發之後一連串反應。諾密寇斯博士認為,鑑定出此 PLC-zeta 的結合蛋白將別具意義,因為這可能有助於找出女性不孕症的原因。

劍橋大學(University of Cambridge)研究細胞內鈣離子的專家博瑞吉教授(Professor Sir Michael Berridge)評論本次的研究表示:「在新生命將發生之際,精子會與卵子融合(fusion)並注入一種酵素,並且在兩小時內引發鈣離子濃度週期性的變化,此現象對受精卵後續的發育相當重要。之前科學家並不清楚這個酵素是哪個蛋白質,但本次諾密寇斯博士的研究顯示,PLC-zeta 即是此開創新生命的關鍵蛋白!」

註:重組蛋白是運用基因重組的技術讓微生物表現科學家有興趣的基因而產生的蛋白質。

(首圖來源:pixabay) 

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