機器人進軍廚房,速食業再掀自動化革命

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 17 日 16:54 | 分類 機器人 , 自動化 follow us in feedly

1940 年麥當勞兄弟引入自動化設備成為美國速食文化的先鋒,80 年後自動化將再度席捲速食產業,未來煎肉排的工作可能再也不需要人來做,而是交給機器人。



麻省理工科技評論(MIT Technology Review)報導,機器人準備顛覆各行各業,沒有一個人可以完全置身事外,其中例行化工作將成為機器人大軍的首批犧牲者。所有行業都有例行事務,餐飲業也不例外,現在有新創公司發明機器手臂,可以精準完成燒烤動作,並將肉排放到漢堡麵包上,後面包裝就交給人工。

這個會做漢堡的機器人叫 Flippy,由新創公司 Miso Robotics 開發,機器人手臂會選擇煎肉排的工具,透過攝影機與熱感測器監看燒烤狀況。當然現在機器人遠不如高級料理餐廳需要的藝術技能,但展現出來的結果確實令人印象深刻,且連鎖餐飲業者 CaliBurger 決定採用這項技術,未來 2 年內引入全美 50 家餐廳。

此外,矽谷新創公司 BeeHex 也開發出可以 3D 列印披薩的機器人,還得到 NASA 的贊助資金,為太空人提供食物找到新的方式。根據報導,這個設備會在 1 分鐘內噴出麵團、番茄醬和奶酪,形成類似披薩餅的東西,然後再加熱 5 分鐘。雖然 BeeHex 已放棄開發這個產品,但這款機器人未來會出現在主題公園和購物中心。

機器人可以煎漢堡,當然也可以調飲料。舊金山的 Cafe X 即使用機器人製作咖啡,而拉斯維加斯飯店將使用機器人酒保來製作雞尾酒。機器人已經打開自動化食物生產的道路,但細微的動作還辦不到,如 2015 年一款機器人手臂嘗試做沙拉,但要撿起柔軟沒有固定形狀的物品,對機器人而言還是很困難。現在機器人也很難模仿人類刀具技能,大概只到切黃瓜的程度。

但是,科技進步很快,新的機器人已設計來取代更多廚房工作,且科技公司已採用非人為方式來生產食物,目前看來結果也非常正面。或許將來在機器人幫助下,廚師要出頭天,不必再苦蹲廚房削果皮洗盤子多年才能站上料理台,讓機器人代勞後能把腦力花在更高價值的工作上。

(首圖來源:Flickr/Mike Mozart CC BY 2.0)